Avistamiento De La Vida Salvaje Del Pacifico: De Grizzlies a Orcas

Spirit Bear Lodge

Un oso grizzli disfrutando salmones en medio de la naturaleza; una ballena en el momento en que sale del agua justo al lado de un kayak; miles de águilas reunidas; imágenes como éstas parecen pertenecer al Discovery Channel, pero en la Columbia Británica son sorprendentemente comunes.

Más de 1,110 especies animales tienen su hogar en la Columbia Británica, más que en cualquier otra provincia de Canadá. La mayoría de esta vida silvestre se encuentra en los 137 millones metros cuadrados de parques, áreas de conservación, reservas ecológicas y áreas protegidas. Al mismo tiempo, hay lugares en la Columbia Británica en donde podrás ver un alce justo al borde de la autopista o a una familia de osos mientras vas en una telesilla.

En lugar de dejar las cosas al azar, hay incontables tours y excursiones que ponen a todos estos increíbles animales al alcance de los visitantes. Al unirte a un tour no sólo incrementas la probabilidad de estar cara a cara con la naturaleza, sino que además lo haces de manera segura y con conciencia ambiental.

La clave para planear tu viaje de avistamiento de la vida silvestre es comenzar con los propios animales. Aquí te presentamos información clave sobre cuándo y dónde debes visitar a algunos de los miembros más populares de la vida silvestre de la Columbia Británica.

Chorros de las ballenas

Ballena gris del Pacifico

Cuándo: de mediados de marzo a mediados de abril.
Dónde: La costa oeste de la Isla de Vancouver.

En marzo y abril, unas 20,000 ballenas grises del Pacífico viajan a través de la costa oeste de la Isla de Vancouver durante una de las migraciones más largas de mamíferos; es un viaje de más de 8,000 kilómetros entre sus lagunas de crianza invernales en México y sus zonas de alimentación en los mares de Bering y Chukchi.

Los residentes de Tofino y Ucluelet, en la Isla de Vancouver, dan la bienvenida a las ballenas cada año con una fiesta. El festival de la ballena Pacific Rim, es una festividad de nueve días al inicio de la temporada de avistamiento de ballenas; se celebran más de 90 eventos, desde exposiciones de arte hasta concursos de la tradicional crema de mariscos (chowder). Tours en cruceros y lanchas con distintos horarios salen a mar abierto a ver a estos animales (manteniendo una distancia respetuosa), o te puedes parar en la orilla y buscar los chorros que delatan la presencia de estos majestuosos mamíferos, quienes viajan bastante cerca de la costa. También puedes maravillarte con las ballenas grises que viven en Clayoquot y Barkley entre marzo y octubre.

Orcas - Crédito: Turismo Victoria/Alexia Foster

Orcas

Cuándo: de mayo a octubre.
Dónde: Los estrechos de Georgia y Johnstone, al este de la Isla de Vancouver.

A lo largo del verano, salen barcos para avistamiento de ballenas de Victoria, Sooke y Sidney, en la isla de Vancouver, y de Steveston, 35 minutos al sur de Vancouver, para buscar orcas o ballenas asesinas (que en realidad son delfines grandes). Los hermosos mamíferos viven en el estrecho sur de Georgia entre tierra firme de la Columbia Británica y la Isla de Vancouver.

El hábitat de orcas con más variedad de especies en la Columbia Británica es el estrecho Johnstone, en la costa noreste de la Isla de Vancouver. En esas aguas viven aproximadamente 250 orcas que vienen en busca de salmón, además de socializar. Por otro lado, hacen algo único entre los grupos de orcas: frotan sus cuerpos contra las piedras de las playas de esas áreas. De los pueblos de Port McNeill y Alert Bay salen barcos para avistamiento de ballenas y tours en kayaks. También salen de Telegraph Cove, una villa de pescadores histórica construida sobre pilotes a lo largo de la orilla del mar. Cuando estés en Telegraph Cove te recomendamos ver la colección de esqueletos de criaturas marinas que hay en el Whale Interpretive Centre.

La carrera del salmón - Crédito: MJO Tours

Salmón

Cuándo: de septiembre a noviembre.
Dónde: Norte de Vancouver, Kamloops, ciudad de Victoria, río Campbell y Bella Coola.

Cada otoño, las cinco especies del salmón del Pacífico norteamericano dejan el mar y regresan para desover en los arroyos y ríos donde nacieron. Es fascinante ver la carrera del salmón, ya que son miles de peces luchando contra corriente y al mismo tiempo atraen águilas y otros depredadores.

Una de los carreras más intensas se lleva a cabo en el río Adams, al norte de Kamloops en el Thompson Okanagan. Millones de salmones regresan a un tramo del río de poco más de 11 kilómetros que corre a través del parque provincial Roderick Haig-Brown para poner sus huevos antes de morir. Otros buenos lugares para presenciar carreras de salmones son el parque provincial Goldstream, al norte de la ciudad de Victoria y el criadero de salmón Capilano en el norte de Vancouver.

Si quieres una experiencia menos tradicional, la opción perfecta para ti es esnorquelear con salmones. En el tour organizado por Destiny River Adventures' Snorkel en el río Campbell, los participantes vestidos con trajes de neopreno, flotan por el río mientras que miles de salmones nadan contra corriente. Además, Bella Coola Kynoch Adventures ofrece una excursión igualmente memorable para esnorquelear con salmones.

Oso grizzli

Osos grizzli

Cuándo: de mayo a octubre.
Dónde: El santuario grizzli Khutzeymateen/K’tzim-a-deen y el bosque tropical Gran Oso.

El santuario grizzli Khutzeymateen/K’tzim-a-deen, que se encuentra a 45 km al noreste de Prince Rupert, se estableció como la primera área en Canadá específicamente protegida para tener osos grizzli y es uno de los mejores lugares del mundo para ver estos magnífico animales en su hábitat natural. A este lugar se llega sólo por barco o hidroavión, alberga unos 50-65 osos y la mejor época para visitarlo es entre mayo y septiembre, cuando se puede ver a los imponentes mamíferos que deambulan por la costa.

El bosque tropical Gran Oso es otro sitio donde se puede encontrar una gran población de osos grizzlis. Se trata de una vasta extensión de tierra salvaje (más de dos veces el tamaño de Bélgica) en la deshabitada costa central de la Columbia Británica. En las inmediaciones, dos cabañas flotantes, Knight Inlet Lodge y Great Bear Lodge, ofrecen tours para ver al oso grizzli de primavera a otoño.

Oso Kermode - Crédito: Spirit Bear Lodge

El oso Kermode

Cuándo: de junio a octubre.
Dónde: Isla Princesa Real en el bosque tropical Gran Oso.

No sólo hay grizzlis en el bosque tropical Gran Oso. La mágica isla Princesa Real es el hogar del raro oso Kermode, una subespecie del oso negro que se localiza sólo en esta parte del mundo y que es el mamífero oficial de la Columbia Británica. Cerca de un 10% de los osos negros nacidos en esta área portan un gen recesivo que les da un abrigo naturalmente blanco. Las compañías operadas por el Kitasoo/Xai’xais, operadas por personal originario de las Primeras Naciones en la villa de Klemtu, ofrecen tours para ver osos; septiembre y octubre son los mejores meses para avistarlos. A Klemtu se llega por la línea aérea Pacific Coastal, hidroavión fletado o servicio de transbordador de la Columbia Británica.

Un águila calva

Águilas calvas

Cuándo: de mediados de noviembre a mediados de febrero.
Dónde: Parque provincial Brackendale Eagles, Parque provincial Squamish y Goldstream, ciudad de Victoria.

Una de las concentraciones más  grandes de águilas calvas reunidas para alimentarse de salmones se da en el parque provincial Brackendale Eagles, cerca de Squamish, a una hora de Vancouver. Es posible observar entre 650 y 1000 ejemplares de estas hermosas aves en un solo día en el mes de enero. Hay guías para tours de caminata y muchas de las compañías que ofrecen navegación en los rápidos, también tienen viajes en balsas para ver águilas. Una de las mejores formas para observarlas sin molestarlas es hacerlo mientras flotas tranquilamente en una balsa sobre la corriente del río Cheakamus.

Las águilas también se reúnen en cantidades récord en el parque provincial Goldstream, a 20 km al norte de la ciudad de Victoria, para alimentarse en las carreras de salmones. El Centro de visitantes del parque tiene videos y telescopios que permiten un acercamiento a dichas aves y siempre andan por ahí expertos naturalistas para responder las preguntas de los visitantes.

Aves, bisontes, alces, leones marinos, nutrias… hay tantos animales que no mencionamos. Para averiguar más sobre la vida silvestre local o para reservar una excursión, visita el sitio web Hello BC.

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