Muchos escucharon sobre Victoria a partir de su inclusión en la lista de las 10 mejores ciudades de Norteamérica de Travel + Leisure. Esta pintoresca ciudad con un toque británico se ganó ese lugar por su belleza, encanto y ambiente artístico, además de estar rodeada de granjas de productos locales y cervecerías artesanales. ¿Qué más encontrarás? Una costa ideal para caminatas, ciclismo y avistamiento de fauna marina, todo increíblemente cerca.

 

Por su estilo relajado, a veces olvidamos que Victoria es la capital de la Columbia Británica. Se encuentra en el extremo sur de la enorme Isla de Vancouver y es de fácil acceso en hidroavión desde la principal ciudad continental, Vancouver. El clima soleado de Victoria, el más templado de Canadá, permite visitarla en cualquier temporada del año. En esta guía rápida encontrarás las 10 atracciones turísticas que no te puedes perder si visitas la ciudad.

 

Jardines Butchart

Jardines Butchart

Probablemente uno de los principales atractivos sean los Jardines Butchart, con sus 22 hectáreas de flores, arbustos y árboles presentados en un diseño excepcional, además de una enorme fuente del dragón donada por la comunidad china. Déjate llevar por el aroma de las flores en un paseo por el rosedal o bajo las glorietas cubiertas de árboles. Si buscas algo más activo, en Butchart se organizan talleres, caminatas, almuerzos y hora del té, paseos en bote, conciertos al aire libre y otros eventos, como los espectáculos de fuegos artificiales los sábados en la temporada estival. Dedica también un tiempo a recorrer la tienda de regalos y semillas.

 

La ruta de la cerveza ale

Canoe Brewpub - Crédito: Tourism Victoria/Alexia Foster

Victoria ocupa un lugar destacado en la creación de la cerveza artesanal, ya que aquí estuvo la primera de estas cervecerías. Sigue la ruta de la cerveza ale para conocer los establecimientos clásicos, como Canoe Brewpub, Swans Brewpub, Vancouver Island Brewery y Spinnakers Brewpub, y descubre las incorporaciones recientes mientras disfrutas de la excelente gastronomía de la Isla de Vancouver.

 

Puerto interior

Puerto interior - Crédito: Kathryn Burrington

El término “belleza” no alcanza para describir la vista del puerto interior, que es digno de una postal. Se trata de una zona pesquera y portuaria rodeada de una arquitectura distintiva cuyos orígenes comerciales se remontan a las Primeras Naciones de esta costa. En la actualidad, el puerto se mantiene en actividad con la entrada y salida de cruceros, embarcaciones recreativas, ferris e hidroplanos. Es un punto de partida ideal para una excursión en kayak o de avistamiento de ballenas, y una gran opción para pasear y disfrutar de los músicos callejeros, todo a una corta distancia del Parque Beacon Hill y sus 80 hectáreas junto a la costa y del centro histórico de la ciudad. Consulta el calendario de actividades para estar al tanto de los eventos de verano, conciertos al aire libre, espectáculos y festivales.

 

Excursiones marinas y avistamiento de ballenas de Prince of Whales

La Isla de Vancouver es el mejor destino de Norteamérica para ver ballenas - Crédito: Prince of Whales Whale Watching

La Isla de Vancouver es el mejor destino de Norteamérica para ver ballenas, según Travel + Leisure, así que aprovecha la visita para observar a estos gigantes marinos en acción. Los profesionales de Prince of Whales organizan excursiones en las que podrás ver ballenas jorobadas, grupos de hasta 100 orcas y ballenas minke, además de águilas calvas, leones marinos, delfines, marsopas y focas. Si bien las ballenas visitan la zona regularmente entre marzo y octubre, marzo y abril son los meses de migración de las ballenas grises, y mayo y junio marcan el momento de las jorobadas.

 

Museo Real de la Columbia Británica

Museo Real de la Columbia Británica

Destacado por su magnífica colección de arte de las Primeras Naciones, el Museo Real de la Columbia Británica se concentra en la historia natural y humana a través de sus 7 millones de objetos, muestras y documentos exhibidos con una orientación social y ambiental. Este museo propone un enfoque inmersivo, para que experimentes la vida en la Victoria de los años 1920 o sientas cómo es pararse junto a un mamut gigantesco. Aquí podrás conocer a figuras destacadas de la Columbia Británica, como la conocida pintora Emily Carr, o sumergirte en una experiencia de cine IMAX.

 

Gastronomía local

Sea Cider Farm & Ciderhouse - Crédito: Tourism Victoria/Alexia Foster

La zona rural de la península de Saanich se destaca por sus productos regionales y su paisaje de colinas ondulantes, campos verdes, granjas, bodegas boutique y productores de sidra. Además, la mayoría de estos lugares son emprendimientos familiares que emplean métodos orgánicos y sostenibles. La ciudad alienta a estos productores y destaca con orgullo a los proveedores y las marcas de la zona. Cena en uno de los restaurantes favoritos de los lugareños, prueba el vino o la sidra de la Isla de Vancouver en su lugar de origen, o disfruta la pesca del día en el muelle cercano al centro. Otra opción excelente es el mercado público de Victoria, que reúne toda esta oferta bajo un mismo techo.

 

Día de spa en Brentwood Bay Resort

Día de spa en Brentwood Bay Resort - Crédito: Brentwood Bay Lodge

Agrega un poco de relax con el estilo de la costa Oeste a tu itinerario. El Brentwood Bay Resort and Spa, con su idílica ubicación entre árboles con vista al mar, también alberga un spa de servicio completo que ofrece masajes con piedras calientes y masaje tailandés tradicional, además de jacuzzi climatizado al aire libre y una piscina. Este resort destacado por Condé Nast Traveler y otros especialistas también organiza innovadores tours ecológicos de recolección de alimentos y mariscos, además de paquetes de aventuras náuticas.

 

Parlamento de la Columbia Británica

Parlamento de la Columbia Británica

Los edificios del parlamento de la Columbia Británica, ubicados frente al puerto, son un ícono de Victoria. La legislatura tiene días de apertura al público a lo largo de todo el año, y admite el acceso todos los días durante el verano. Puedes sumarte a una visita guiada para conocer más sobre el gobierno de esta provincia o, si lo prefieres, recorre los edificios por tu cuenta. También puedes comer en el lugar o comprar un recuerdo en la tienda. Las visitas guiadas de 45 minutos son gratuitas.

 

Cook Street Village

Cook Street Village

Si hay algo indiscutible es que Victoria tiene encanto de sobra. La zona histórica de Cook Street Village es un excelente ejemplo, por su ambiente europeo, tiendas diversas, cafeterías, almacenes gourmet, boutiques, pubs de estilo británico y originales restaurantes. Los aires del Viejo Mundo invitan a dar un paseo tranquilo por esta arteria, que abarca cinco cuadras entre las calles Oscar y Leonard. En las cercanías, no dejes de visitar la calle Johnson, con sus elegantes edificios históricos y decoración de canastas de flores, y el barrio chino más antiguo de Canadá. Una gran opción es alquilar una bicicleta para recorrer la zona, ya que Victoria es un lugar genial para el ciclismo.

 

Hora del té en el Empress

Hora del té en el Empress

El té de la tarde es una tradición muy arraigada en Victoria. Un lugar destacado para probarlo es el hotel Fairmont Empress, un bello edificio de la época eduardiana frecuentado por la realeza, donde cada tarde se sirve el té inglés tradicional en el elegante salón comedor. Cuando vayas, recuerda no llenarte con el desayuno, así tendrás espacio para los pasteles, sándwiches y los scones con crema y jalea.

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