Compartimos las experiencias, las maravillas naturales y la cultura de los Territorios del Noroeste.

Se sabe de los osos polares, las minas de oro, las auroras boreales y los bosques perennes interminables. Pero los Territorios del Noroeste están llenos de sorpresas. Aquí le contamos algunas cosas que jamás hubiera imaginado ver en el norte.

 

Una comunidad de casas flotantes en el Gran Lago del Esclavo

Las casas flotantes de la bahía de Yellowknife son los inmuebles más fotografiados en el norte. También son las viviendas flotantes ubicadas a mayor latitud de la Tierra. Aquí descubrirá docenas de excéntricas y coloridas moradas, todo desde casitas boyantes hasta departamentos de varias unidades aptos para navegar, además de un B&B en el que las olas suaves lo mecerán hasta dormirse.

 

Once idiomas oficiales

Nuestra población es apenas de 44.000 habitantes, pero compensamos la cifra con diversidad lingüística. Aquí, nueve lenguas aborígenes más el inglés y el francés tienen categoría oficial. Con el inglés le irá bien, pero, si pronuncia el ocasional “mahsi” o “quyanainni”, recibirá amplias sonrisas de los lugareños.

 

Fuentes termales para serenar su alma

Incluso en pleno invierno, podemos mantenerlo tibio. Las piscinas termales son comunes en las montañas Mackenzie de los Territorios del Noroeste. Las más conocidas son Kraus Hot Springs, una parada popular entre los remeros, en la ribera del río South Nahanni. Otras incluyen Rabbitkettle Hot Springs, flanqueadas por grandes torres de tufa de carbonato de calcio, y las fuentes sulfurosas de Roche-qui-Trempe-à-l'Eau en el río Mackenzie, cerca de la comunidad dene de Wrigley.

 

Un sinfín de rebaños de búfalos

¿Pensó que los bisontes habían desaparecido junto con el Lejano Oeste? Piense otra vez. Los rebaños de estas bestias con cuernos aún deambulan por las tierras del norte, levantando polvaredas, bloqueando el tráfico, pastando en los jardines de las casas y haciendo lo que les plazca. Este sigue siendo su reino, uno de los últimos lugares en la Tierra donde puede verlos correr libremente.

 

Golf. En serio, golf.

 

Incluso aquí en el Gran Norte Blanco, los jugadores de golf adoran sus greens. En varias de nuestras ciudades hay campos de golf impecables, con calles (fairways) extensas e, incluso, clubes. También tenemos campos de golf en zonas silvestres. Así que, si desea jugar al golf bajo el sol del mediodía y no le importa si, ocasionalmente, un cuervo le roba la pelota, este es el lugar más agreste en el que alguna vez dará el golpe de salida.

 

El mejor pescado con las mejores papas fritas de Canadá

Fue lo que declaró Reader’s Digest, al mencionar a un preciado restaurante de Yellowknife como el paraíso de los rebozados de Canadá. Por supuesto, con lagos donde sea que uno mire, muchos restaurantes en los Territorios del Noroeste sirven deliciosos pescados frescos: pescado blanco, trucha, lucio (pike), lucio cadena (pickerel), pez lingcod y más. Beba una cerveza, haga su pedido y deléitese.

 

Veleros en un mar interior

Cuando piensa en la frontera del Ártico, los veleros no son lo primero que viene a su mente. No obstante, gracias al gran caudal de agua que poseemos, los balandros, las goletas y los catamaranes son cosa común aquí arriba. Casi todas las noches de verano, pueden verse elegantes embarcaciones deslizándose con la brisa del Gran Lago del Esclavo.

 

El oso más raro del mundo

 

Solo se divisaron dos especímenes, ambos en los Territorios del Noroeste. Se los llama “grolar”, mitad oso grizzly, mitad oso polar. Son una de las criaturas más raras sobre la faz de la Tierra y difíciles de avistar. La probabilidad de ver uno es mínima. Pero, quién sabe, si mantiene los ojos bien abiertos, tal vez sea quien divise el oso grolar número tres.

 

Diamantes, los mejores amigos de los visitantes

 

En los Territorios del Noroeste, no todo lo que brilla es oro. En la actualidad, nuestros diamantes son los más refulgentes. Con tres minas activas excavando más de un millón de dólares en diamantes todos los días, hemos añadido un destello único a nuestra economía canadiense. El proceso de extracción de diamantes se exhibe en un nuevo centro de diamantes de Yellowknife. Y si siente amor a primera vista por nuestras piedras preciosas, tal vez pueda adquirir una joya ostentosa para usted.

 

Los lagos más profundos con los peces más enormes

¿Qué hay en sus profundidades? Ese es el secreto abismal del Gran Lago del Esclavo, cuya misteriosa y acuosa oscuridad es inigualable en América del Norte. Si navega aguas adentro desde la comunidad de Lutselk'e, en el mítico brazo oriental del lago, se encontrará flotando, al menos, a dos tercios de un kilómetro de profundidad, lo que lo convierte en el lago más profundo del continente y el sexto más profundo sobre la Tierra. ¿Cuál es su profundidad exacta? Extrañamente, la desconocemos. Durante mucho tiempo, la cifra oficial fue 614 metros, suficiente para sumergir la Torre CN. Sin embargo, investigadores descubrieron, recientemente, puntos más profundos, al descender otros 30 metros o más. Pero sí estamos seguros de algo: este abismo frío y húmedo es el refugio de truchas de dimensiones enormes. Los ejemplares de cincuenta libras son habituales en el Gran Lago. Y peces mucho más grandes — quizá, de tamaño récord— están escondidos en las profundidades, a la espera de ser atrapados.

 

Aguas bravas de clase mundial

¿Qué tienen en común el Nilo Blanco, el Zambeze y el Esclavo? Son los tres mayores ríos de aguas bravas para navegar en kayak del mundo. Pero en el Esclavo, no son los cocodrilos el mayor peligro. Pasando la ciudad de Fort Smith, los rápidos del río Esclavo atraen a remeros profesionales de todo el mundo, quienes ponen a prueba su temple en puntos álgidos del recorrido como Rollercoaster, Maelstrom, Rockem Sockem y Molly’s Nipple.

 

Una carretera al océano Ártico

Los automovilistas están acelerando sus motores para realizar el viaje por ruta más exótico del mundo. ¿La ruta? La primera carretera de América del Norte al océano Ártico accesible durante todo el año, que se inauguró en noviembre de 2017. Nuestra “carretera a Tuktoyaktuk” lo lleva al mar polar, el hábitat de belugas, osos polares y una abundante cultura ártica. Llene el tanque y póngase en marcha.

 

La escurridiza grulla americana gigante

 

Esta especie es una de las aves más exóticas y grandes del mundo y veranea justo aquí en los Territorios del Noroeste. La grulla americana de cinco pies de alto, cuyos ejemplares en estado salvaje son menos de 500, es víctima de la pérdida de su hábitat, pero ha encontrado un santuario en el parque nacional Wood Buffalo. Aquí, esta ave larguirucha se está recuperando lentamente de haber estado al borde de la extinción. Esté atento. En los últimos años, los avistamientos son cada vez más frecuentes.

 

Paseos acuáticos gratuitos (o algo así)

 

Pregunta: ¿Por qué el turista cruzó el río? Respuesta: Para pasear en nuestros increíbles transbordadores de automóviles. Sí, correcto. Los transbordadores son uno de los encantos del norte, donde solo algunos ríos tienen puentes. Durante el verano, los transbordadores cruzan los ríos Mackenzie, Liard y Peel, lo que ofrece a los viajeros por carretera no solo un medio de transporte gratuito, sino también una forma rápida y fácil de ver estos canales deslumbrantes. Los cruces invernales son igualmente singulares: se puede conducir directamente sobre el hielo.

 

Un chapuzón en la playa

Contrario a la suposición popular, los Territorios del Noroeste son una zona de temperaturas en alza a pleno sol. Aquí, el récord tórrido ha sido 39,4 °C, una temperatura superior a la máxima de Hawái. En los días estivales sofocantes, los lugareños y los visitantes van a la playa. En numerosas ciudades del norte pueden encontrarse paseos marítimos con arena, perfectos para tomar sol.

 

Una flota pesquera comercial

 

La pesca comercial no es un negocio costero solamente. Genera enormes ganancias en el norte. Todos los años, la flota pesquera del Gran Lago del Esclavo provee aproximadamente un millón de libras de pescado blanco y otras especies a mercados en ubicaciones tan alejadas como Brooklyn y Moscú. En verano, se hace de la forma usual, con embarcaciones y redes. En invierno, es más difícil: los pescadores deben tender las redes por debajo de una capa de hielo de cuatro pies de espesor. Puede realizar una excursión para ver cómo lo hacen y, mejor aún, degustar un trozo de lo capturado.

 

Rascacielos

La arquitectura del norte incluye mucho más que cabañas de madera. Varias de nuestras ciudades ostentan relucientes y elevados edificios de oficinas y departamentos. En Yellowknife, opulentos penthouses ofrecen vistas espectaculares del Gran Lago del Esclavo, mientras que los funcionarios públicos trabajan en una torre ubicada más al norte, sobre Franklin Avenue. Sin embargo, el punto más alto del territorio está en Hay River, donde la torre de 17 pisos Mackenzie Place se eleva sobre las planicies boreales.

 

Residentes muy relajados

 

Los oriundos del norte tienen la tasa más baja de presión arterial alta de Canadá. Solo el 12,3 por ciento de los ciudadanos de los Territorios del Noroeste sufren de hipertensión, en comparación con el 18 por ciento de los canadienses en su totalidad. ¿Cómo es posible? Creemos que tiene que ver con nuestro estilo de vida divertido y sin tensiones. Y estamos absolutamente seguros de que usted también encontrará en el norte un excelente lugar para relajarse.

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