Esta versión de esta historia apareció originalmente en el blog Hello BC.

 

El concepto de celebrar las tormentas de invierno, en lugar de evitarlas, fue una idea original de Charles McDiarmid de Wickaninnish Inn, de Tofino, localidad frente al océano. Él creció amando el clima salvaje y se imaginó que otros, también, se deleitarían desafiando a los vendavales del Pacífico que envían a los rompehielos gigantescos a las largas playas de la costa oeste de la Isla de Vancouver.

 

Tenía razón. Es por eso que el Wick Inn (como lo llaman los locales) proporciona zapatillas y botas de goma que se deshidratan en un lugar especial de secado fuera de Driftwood Café, mientras que los huéspedes se relajan junto a una chimenea, con las mejillas rojas y sintiéndose cómodos, saboreando una dicha especial “del momento”.

 

La observación de tormentas costeras fue lanzada a mediados de los años 90 y desde entonces se ha vuelto viral. Los entusiastas empacan ropa de lluvia, mantas y libros, se abastecen de dulces y se acomodan en B&B, casas de campo y cabañas frente al océano. Los surfistas surfean olas de invierno en las playas expuestas, desde Sombrio en el extremo sur de la isla hasta el norte en Haida Gwaii, donde los vientos azotan regularmente a más de 25 millas por hora, de noviembre a enero.

Las tormentas de invierno en BC vienen en todos los tamaños y formas. Cassiar Cannery, en la costa a 25 minutos de Prince Rupert, en el norte de BC, es un lugar único para observar cómo el aire seco y frío del interior de la provincia sopla a 600 kilómetros (373 millas) por el río Skeena y golpea el aire cálido y húmedo del Pacífico. La colisión se convierte en un despliegue dramático de nubes ondulantes y niebla perforada por rayos de sol vívido y de ángulo bajo.

 

Cuando estás acurrucado en la desembocadura del río en una casa de huéspedes frente al mar, restaurada a partir de una de las ciudades históricas y centenarias que enlataban salmón, la observación de tormentas es una experiencia etérea y, a veces, surrealista. Mareas de veinticuatro pies de altura se mueven directamente hasta tu casa sobre pilotes. El mes de mayor numero de tormentas es noviembre. Consejo: espera lluvia y luz extraordinaria, así que trae algo para mantenerte a ti y a tu cámara secos.

Tierra adentro, encontrarás tormentas de nieve para saborear. Logden Lodge se encuentra en el sureste de BC en Kootenay Rockies, a los pies de las montañas Selkirk, cerca de Nelson, a tiro de piedra de la Estación de Esquí de Whitewater. Cuatro cabañas aisladas en 42 acres de áreas silvestres privadas facilitan la desconexión. Reúnete alrededor de una fogata ardiente y observa cómo se levanta la pólvora del cielo, o disfruta de la ventisca desde tu propia veranda privada cubierta, envuelto en una manta mientras bebes sidra de manzana o Glühwein. Luego, juega en la nieve, poniéndote raquetas de nieve y recorriendo los senderos que hay fuera de la puerta o, si eres un esquiador, dirígete a las montañas.

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No muy lejos, Snowwater Heli Ski es un exclusivo y elegante todo incluido de montaña, con seis lujosas suites en dos albergues alpinos adecuados para el heli-ski de grupos pequeños. Termina el día con una comida gourmet creada por Jeremy Tucker, el chef estelar de verano en CedarCreek Estate Winery. Si una tormenta llegara a mantener en tierra a los helicópteros, un tractor Snowcat de reserva significa que, en lugar de observar la tormenta desde el interior, aún puedes hacer giros en la nieve polvorosa en territorio virgen. En tu última noche, el cielo estalla con fuegos artificiales.

Finalmente, un lugar excepcional de observación de tormentas de invierno te espera en el Kicking Horse Mountain Resort a 7,700 pies de altura, cerca de Golden. Dos Suites Ojo de Águila en el chalet ofrecen alojamiento de lujo, completo con tu propio mayordomo y chef privado. Después de que la telecabina se cierra, el albergue en el pico es todo tuyo: disfruta del bar y la gran chimenea de piedra, y la soledad de ser las únicas personas en la montaña. Envuélvete en una manta y sal a la cubierta para abrazar los elementos mientras la madre naturaleza deposita la nieve polvorosa que te garantizará una prístina pista fresca por la mañana.

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