7 secretos de las auroras en los Territorios del Noroeste

Blachford Lake Lodge - auroras boreales
Blachford Lake Lodge / Martina Gebrovska
Blachford Lake Lodge / Martina Gebrovska
Compartimos las experiencias, las maravillas naturales y la cultura de los Territorios del Noroeste.

Esta publicación apareció por primera vez en el sitio web de Spectacular Northwest Territories.

 

Acércate que te queremos contar un secreto. Se trata del espectáculo de luces más salvaje de Canadá.

 

Imagínate la obscuridad de la noche, lejos de la civilización, en la cima del mundo, cuando el cielo se llena de colores con el impactante baile de las auroras aoreales más espectaculares de la Tierra. ¡Todo este espectáculo, sólo para ti!

 

Así que si prometes no decir nada, te compartimos nuestro secreto. Aquí te decimos las 7 razones que pocos saben del porqué las auroras boreales de los Territorios del Noroeste son una maravilla que hay que vivir.

Secreto no. 1

 

En el centro de los Territorios del Noroeste, las auroras boreales se pueden ver 200 noches al año aproximadamente, lo que significa que se pueden observar casi todas las noches desde finales del verano, hasta principios de la primavera.

 

¿Por qué es el mejor lugar para ver auroras en el mundo? Porque los Territorios del Noroeste cuentan con cielos completamente claros, muy poca humedad y la ubicación perfecta abajo de la banda de actividad auroral máxima, o mejor conocida como “óvalo aural”.

Secreto no. 2

 

Las auroras se producen cuando partículas cargadas por el sol chocan con la estratósfera de la Tierra. Los colores de las auroras varían dependiendo de qué capa de la atmósfera “se altera”. El color más común es un verde amarillento. Estas Auroras son causadas por la erupción de átomos de oxígeno que se encuentran a 120 kilómetros aproximadamente sobre la superficie de la Tierra.

Secreto no. 3

 

Algunas veces, las auroras resplandecen en un tono violeta brillante o carmesí. Esto ocurre durante las “tormentas” de auroras, cuando partículas solares cargadas penetran más cerca de la Tierra, erupcionando nitrógeno molecular en altitudes tan bajas como 80 kilómetros.

A violet Aurora - Credit: Sean Scott

Secreto no. 4

 

Estas tormentas de auroras son intensas. Durante los espectáculos de luces más resplandecientes, los científicos han medido que la energía de la auroras es de 20 millones de amperes a 50,000 voltios. En comparación, los interruptores termomagnéticos domésticos, por lo general, se disparan de 15 a 30 amperes a 120 voltios.

Secreto no. 5

 

Las tormentas de auroras ocurren cuando el sol expulsa partículas cargadas en una explosión de “viento solar”. Estos vientos se precipitan hacia la Tierra hasta a 3 millones de kilómetros por hora, bombardeando nuestra magnetósfera y ocasionando que la Luces del Norte bailen frenéticamente.

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Secreto no. 6

 

Estas explosiones de viento solar golpean la Tierra aproximadamente 1,500 veces durante el año; muchas veces al día. Entre mayor sea la explosión, más brillantes serán la auroras.

Secreto no. 7

 

Desde que los humanos voltearon por primera vez a ver las auroras, también pararon las orejas para oírlas. Muchas personas afirman que las luces silban y crujen. Sin embargo, desde hace mucho tiempo, los investigadores han dicho que han oído cosas. Desde el punto de vista científico, la teoría de una “aurora ruidosa” es cosa de locos, ya que el espectáculo de luces ocurre en el vacío mudo del espacio. No obstante, hace algunos años, un científico colocó micrófonos de baja frecuencia abajo de una tormenta magnética y captó un “extraño silbido acelerado”.

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