Te compartimos los mejores lugares para pasear, explorar y alimentar tu espíritu en Manitoba.

Este artículo apareció originalmente en el blog de Travel Manitoba.

 

Hace falta entrecerrar los ojos para encontrarlo en el mapa. Una pequeña comunidad cerca del lago y escondida entre la naturaleza de las Montañas Turtle en el suroeste de Manitoba. El Lago Metigoshe.

El lago de agua dulce se extiende a lo largo de la frontera entre Manitoba y Dakota del Norte, con la mayoría de sus aguas en los Estados Unidos. Si lo buscas en Google, es probable que solo encuentres sitios estadounidenses sobre un popular parque estatal cerca de Bottineau. Para complicar las cosas aún más, los canadienses lo pronuncian Met-i-GOSH, mientras que nuestros amigos estadounidenses lo llaman Met-i-GO-SHEE. (Es un debate legendario en este lado del bosque acerca de quién lo dice correctamente).

 

Curioso de saber más, emprendí un viaje de fin de semana desde Winnipeg con mi familia para descubrir esta zona turística cerca de Boissevain que nunca supe que existía.

En el viaje de 3.5 horas, las tierras de cultivo se extienden hasta donde alcanza la vista. Los arroyos, las praderas y los rincones de bosque son recordatorios de que la pesca, la caza y la captura con trampas fueron la forma de vida aquí mucho antes de la agricultura. Hoy en día, el Lago Metigoshe está ganando popularidad como un destino de verano para aquellos que quieren escapar de los males de la tierra.

 

Una pequeña cabaña en el bosque

Cerca del Lago Metigoshe se encuentra Turtle Mountain Resort, un pequeño grupo de cabañas junto a la carretera que es el corazón de la comunidad. Los pescadores de fin de semana se detienen a comprar carnada y licencias de pesca en la tienda del Trading Post y los lugareños acuden aquí para comer el domingo en el Velvet Antler Café. Chris y Carol Light, originarios de la región, son una pareja joven, que tiene como objetivo atraer a nuevos viajeros a este rincón especial en Manitoba y son los propietarios de este resort.

 

Las cinco cabañas rústicas del resort varían en tamaño y número de habitaciones, pero todas son muy acogedoras;  están adornadas con decoración y obras de arte que se complementan perfecto con el peculiar ambiente natural.  Además, las cabañas tienen una cocina completamente equipada y ropa de cama incluida que a las familias les encantará. Puedes olvidarte de la tienda de comestibles y pedir que te lleven el desayuno hasta tu cabaña por la mañana: huevos, tocino, papas fritas, pan y jugo, se te entregarán hasta tu puerta.

 

Diríjase a la playa

A  los niños les encantan las aguas frías y las costas. La playa pública principal en el Lago Metigoshe está a un paso bajando por la carretera desde Turtle Mountain Resort, donde los niños se entretienen en un muelle flotante o en una zona de juegos. Hay una segunda playa pública después de la curva donde podrás mirar las mansiones frente al lago. En esta playa, los niños pueden nadar  o simplemente entretenerse y disfrutar del movimiento del agua, además de subir a las lanchas y motos de agua. Nos divertimos con la idea de que, tan pronto atravieses 3 metros de la costa, técnicamente habrás entrado a otro país.

 

Coma, juegue, explore, repita

El aire fresco significa abre el apetito y el Velvet Antler Café en la tienda del Trading Post es demasiado perfecto para dejarlo pasar. El propietario, Chris Light, es un orgulloso hombre Métis, un ávido amante de la naturaleza, un nuevo padre y el chef del resort.

 

Velvet Antler Café tiene, simplemente, el menú más sofisticado de la zona de Turtle Mountain, con una selección de deliciosas hamburguesas y papas fritas cortadas a mano, capaces de hacer que la gente maneje kilómetros para probarlas. Es raro encontrar en los menús de la zona rural de Manitoba, pero el “bannock” desempeña un gran papel en muchos platillos, destacando Turtle Mountain Sunrise, la propuesta de huevos benedictinos del resort.

 

La decoración es simple, pero emocionante: una colección curada de antigüedades que van desde los cuernos de terciopelo de un ciervo joven, hasta un boceto enmarcado de un tipi o una sorprendente escultura tallada en madera de un jefe de las Primeras Naciones. El espíritu indígena está vivo en Turtle Mountain Resort; la generosa hospitalidad de la Luz es otro indicio de ello.   

 

Los animales cobran vida

Con ganas de aprender más sobre la cultura indígena y la historia natural del área de Turtle Mountains, subimos al auto e hicimos un viaje de 30 minutos de regreso a Boissevain, una ciudad con una población de aproximadamente 1,500 habitantes, considerada como el centro de negocios de la región. Los lugareños nos animaron a llevar a los niños al museo de vida silvestre en Boissevain, una galería con más de 40 animales de taxidermia nativos de Manitoba y Canadá.

 

El museo de vida silvestre fue fundado por Irvin Goodon, un empresario Métis que nació en los bosques de las Montañas de la Tortuga y se convirtió en el pionero de la industria de la construcción de troncos en el oeste de Canadá. El museo está ubicado dentro del centro de información turística, una hermosa estructura de troncos (al estilo típico de Goodon) marcada con un impresionante arco de cuernos de ciervo entrelazados.

 

Dentro del museo, mis hijos miraban maravillados, acercándose a muchos animales que hasta este momento solo habían visto en una pantalla de iPad. El museo de vida salvaje de Boissevain es mucho más que una exhibición de animales de peluche muertos: es un aula de ciencias. La mayoría de las criaturas del bosque se presentan con fondos artísticos, curados específicamente para representar la crudeza de la naturaleza. La relación del depredador contra su presa está en exhibición: una pieza muestra a un puma derribando a un venado y en otra un buey almizclero lucha contra un par de lobos. El fornido bisonte es otra parada favorita, y la interpretación explica la importancia de la caza de bisontes para los Métis y las Primeras Naciones que habitan en la región.

 

Cavando en busca de historia cultural

 

Al lado del Museo Internacional de Vida Silvestre de Irvin Goodon, realiza un recorrido por la Galería Moncur para conocer curiosos objetos de la gente de las llanuras recolectados por un arqueólogo aficionado local. La joya de la corona de la colección son las piedras del concilio, piedras sagradas dotadas por el ex jefe, Sitting Eagle (Águila Sentada). Un hermoso abrigo de piel de bisonte se encuentra en la esquina, un símbolo de la importante cultura Métis de la región. Un gran mapa de capas adorna una pared posterior, invitando a los visitantes a aprender cómo los asentamientos humanos en el suroeste de Manitoba han evolucionado a lo largo de los siglos. Una réplica de tamaño natural de una casa de césped también está en el lugar, un tributo a la casa de la infancia de Irvin Goodin en el bosque, y es una parada digna de fotografiar.

 

Paseando por las calles de Boissevain

El resto de la tarde decidimos explorar el actual Boissevain, saludando a Tommy la Tortuga y luego ordenando bocadillos frescos para llevar de Sawmill Tea & Coffee Co (una empresa comunitaria sin fines de lucro dirigida por Prairie Partners, que ayuda a personas con discapacidades a encontrar empleo). Nos dirigimos al refugio de picnic en Arts Park, un jardín de flores/esculturas que rinde homenaje a las estaciones y a la identidad agrícola de la ciudad.

 

Dimos un paseo por South Railway Street, y nos detuvimos al encontrarnos con hermosos murales de arte y edificios históricos que se asemejan a Boissevain en su apogeo. Si bien muchas ciudades en las praderas parecen estar disminuyendo en población con habitantes que envejecen, Boissevain tiene un resurgimiento visible: los niños andan en bicicleta por las calles y los jóvenes empresarios, educados a distancia y que deciden regresar a sus hogares, están estableciendo negocios prósperos para servir a la comunidad.

 

El orgullo y la alegría de la ciudad es Boissevain Bakery, que reparte donas -capaces de hacerte babear- e ingeniosas galletas en forma de mariposa Monarca, y Busy B Drive, un frecuentado lugar de temporada para hamburguesas y helados que está repleto de lugareños durante el verano.

 

Explorando la tierra

Regresamos al Lago Metigoshe, inspirados para explorar la tierra que ha atraído la vida durante más de 12,000 años. Después de la última era glacial, el área de Turtle Mountains fue la primera tierra en la actual Manitoba que estuvo libre de hielo y por lo tanto habitada. El cercano Parque Provincial de Turtle Mountain está bien ubicado en el mapa y es promovido para el senderismo, pero la comunidad del Lago Metigoshe está trazando silenciosamente sus propios senderos para que los visitantes exploren fuera de los límites del parque.

 

El sendero del lago Metigoshe cerca de Turtle Mountain Resort es un circuito fácil de 1.5 kilómetros para que lo intenten las familias jóvenes. El sendero lleva a los excursionistas a una torre donde se pueden observar kilómetros del lago y hacia los Estados Unidos. Atraviesa bosques caducifolios, pasa por un muelle flotante y sobre un puente al lado de un lago poco profundo. La experiencia es un salón de clases al aire libre para niños en edad escolar.  

 

Y el telón se cierra sobre el Lago Metigoshe

Uno de los más hermosos recuerdos que los visitantes se llevarán al darse una escapada a una cabaña de Turtle Mountain Resort es la puesta de sol sobre el agua. Mientras que la tierra, la vida silvestre y las personas que habitaron el suroeste de Manitoba han cambiado a lo largo de los siglos, las puestas de sol han permanecido.

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