Este artículo fue publicado originalmente (en inglés) en el sitio web de la Asociación de Turismo Indígena de Canadá.

 

La música de una comunidad es el vehículo para conocer su cultura, articulada a través de historias y sonidos. Para las poblaciones indígenas de Canadá, la música es una parte fundamental de la vida diaria y la base de las creencias espirituales, culturales y tribales. Así como Canadá es sumamente diversa en paisajes y en idiomas (se hablan unos 60 diferentes), la música tradicional es también sumamente variada.

 

Si bien la música tradicional suele incluir voces acompañadas de instrumentos como tambores, flautas y cascabeles, hay una amplia gama de variaciones y repertorios musicales. Algunas canciones tienen un compositor conocido y otras surgen de un sueño o una visión y se transmiten de generación en generación. Muchas de las canciones tradicionales que se cantan hoy conservan las mismas melodías que hace miles de años.

 

En los últimos tiempos, han surgido nuevos géneros que incorporan estilos contemporáneos, como pop, rock, country o hip-hop. Asimismo, algunos artistas indígenas eligen combinar la música tradicional de su comunidad con lenguaje, temas, técnicas e instrumentos actuales.

El grupo de música electrónica de Ottawa llamado A Tribe Called Red combina ritmos de dance, hip-hop y dubstep con tambores tradicionales y voces, poesía, historias y colaboraciones de otros artistas indígenas. Según la banda, su estilo es un “pow wow electrónico” con contenido social, ya que sus letras hablan sobre los derechos de los pueblos originarios y la lucha contra la apropiación cultural.

Buffy Sainte-Marie es otra de las artistas que mezclan estilos tradicionales de sus comunidades con temas actuales. Esta conocida cantautora es parte del pueblo cree y en sus letras plasma historias de amor con un toque de activismo. La música también sirve como medio de conservación del idioma y las tradiciones locales, como lo demuestran The Jerry Cans. Estas estrellas en ascenso lograron una mezcla única de country inuktitut alternativo, canto difónico y reggae que celebra sus orígenes inuk y su pueblo natal de Iqualuit, en Nunavut. Muchas de sus canciones tienen letras en idioma inuktitut, ya que la banda lucha por conservar esta lengua más allá de los cambios en la zona y en su comunidad.

 

Otra figura importante del norte es Tanya Tagaq, intérprete de canto difónico de la comunidad ikaluktuutiak que fusiona esta técnica tradicional con percusión, composiciones sinfónicas y elementos electrónicos. Sus temas preferidos son la política y la igualdad social. Desde DJs hasta artistas country, violinistas, raperos o el grupo de percusión Northern Cree, nominado a varios premios Grammy, la escena musical tradicional es tan diversa como su gente. Los músicos de comunidades originarias aportan su visión sobre la actualidad de su cultura, su idioma y sus problemáticas para compartirla con el mundo.

Canadá tiene un calendario lleno de eventos que celebran los diferentes estilos de música indígena contemporánea. Cada año, en Winnipeg tiene lugar el  Festival Manito Ahbee, que incluye la ceremonia televisada de los premios Indigenous Music Awards (IMA) a la música indígena de todo el mundo.

Por su parte, la Semana de la Música Indígena presenta artistas métis, inuit e indígenas de diferentes géneros musicales. La cadena televisiva APTN organiza cada año la serie de conciertos Aboriginal Day Live en diferentes puntos de Canadá para celebrar el Día Nacional de los Pueblos Indígenas (21 de junio).

En el sitio Aboriginal Tourism BC se realizan gran variedad de eventos musicales, incluidos los pow wows anuales.. La Asociación de Cultura y Turismo de las Primeras Naciones de Yukon también tiene un calendario que incluye el Festival Cultural Adäka y el encuentro Moosehide Gathering en la ciudad de Dawson. Durante el verano, las comunidades de todo Canadá organizan sus pow wows, que son encuentros abiertos al público. Consulta las fuentes locales para estar al tanto de estas celebraciones.

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