GUÍA DE ALBERTA PARA LOS AMANTES DE LA BUENA MESA

Food Alberta
Banff Lake Louise Tourism/Paul Zizka
Banff Lake Louise Tourism/Paul Zizka

La escena culinaria de Alberta está floreciendo. Respaldada por chefs de primer nivel, platillos y bebidas locales elaborados por artistas así como restaurantes ganadores de varios premios, la provincia se ha convertido en un destino gastronómico por derecho propio.

Mercado de granjeros de Edmonton - Crédito: Edmonton Economic Development Corp.

La comida

La mayoría de las conversaciones sobre comida en Alberta comienzan con la carne, y por una buena razón. La provincia tiene casi dos millones de cabezas de ganado más que de seres humanos, y se le conoce por producir carne de res cuya calidad es de las mejores del planeta.

La carne puede ser el inicio de la conversación, pero no termina ahí. La agricultura es una de las principales industrias de Alberta, y produce de todo, desde miel hasta lúpulo (esencial para la cerveza), queso artesanal, bayas como raspberries, blueberries, fresas y saskatoons (saskatun o fresa de junio, pídela por su nombre, es una verdadera delicia de Alberta), todo tipo de verduras, semillas y granos (tanto para hornear como para hacer cerveza). Muchos de los habitantes de Alberta y los restaurantes locales viven con el mantra ‘de la granja a la mesa’. A cien millas a la redonda de Calgary y Edmonton hay granjas que proveen a los restaurantes de carne fresca (incluyendo res, bisonte, alce e incluso avestruz). Junto con todo lo que crece de forma local, estos ingredientes se apoderan de la escena cuando se trata de la cocina de Alberta. También puedes conseguirlos para tu propio disfrute en cualquiera de los tantos mercados de granjeros que hay en la región.

Una conversación sobre la comida de la provincia también debe considerar la gran cantidad de influencias que entran en juego. Las raíces ucranianas significan los mejores pierogis hechos a mano, justo como baba los hacía (y los sigue haciendo). Los platillos de incontables descendientes de italianos, alemanes, asiáticos, ingleses, noruegos y finlandeses se han sumado a la mezcla culinaria.

A pesar de las influencias clásicas, Alberta también está a la vanguardia de nuevos e innovadores platillos y bebidas. Se pueden encontrar nuevas técnicas, estilos y platos en esta provincia que ama la buena comida. Por ejemplo, el popular Bloody Caesar. Este picante coctel se inventó en el Westin Hotel de Calgary en 1969, y sigue siendo muy solicitado hoy en día en todo Canadá.

Claramente, Alberta aporta a la buena mesa mucho más que un fantástico bistec.

Carne en Alberta - Crédito: The Maple Leaf Grill & Lounge

Los restaurantes

Con dos ciudades muy importantes en lo gastronómico, Calgary y Edmonton, y una pujante escena culinaria en las Rocallosas canadienses y por toda la provincia, no hay forma de que cubramos todos los restaurantes y lugares para comer en Alberta. Para abrirte el apetito, hemos seleccionado unas cuantas opciones que no te defraudarán. Para las demás, guíate por tu instinto.

Calgary es el hogar de algunos de los mejores restaurantes no sólo de la provincia, sino de todo el país, y el Chef Justin Leboe es el responsable de dos de ellos. Model Milk, su primer restaurante, se ubica en una antigua lechería de 1930. El look industrial del edificio esconde un interior moderno y colorido, así como un menú innovador en el que se incluye cordero, puerco y trucha. Pigeonhole, su última aventura, rápidamente se colocó en un alto ranking con la ayuda de platillos como los dumplings de ricota, el conejo, el paté de tocino y el caviar ruso.

¿Listo para probar la carne distintiva de Alberta? Reserva tu mesa con anticipación en el popular Charbar. Lo que alguna vez fue una fábrica de colchones, ahora alberga a una fábrica del sabor, fusionando carne madurada en seco con sabores argentinos.

Un lugar clave para una buena cena es Rouge Restaurant, en Inglewood, donde sólo utilizan los ingredientes más frescos; la mayoría de sus hierbas para sazonar y verduras se cultivan ahí mismo. En el centro, en una isla en medio del río Bow, el clásico River Café únicamente utiliza los productos agrícolas locales y tiene una extensa lista de vinos, así como una de las mejores terrazas durante el verano. Especialista en platillos de temporada, en Charcut Roast House han redefinido su recetario con platillos como hamburguesa de salchicha con requesón y huevos fritos, o pecho de bisonte con tocino de jabalí.

En Edmonton, el Chef Daniel Costa hace justicia a los platillos de sus ancestros en el restaurante Bar Bricco. No aceptan reservaciones, así que asegúrate de llegar temprano. Otro restaurante del Chef Costa es Corso 32, conde combina de forma increíble pasta hecha a mano con ingredientes locales para satisfacer el paladar de todos sus comensales.

Muchos de los restaurantes favoritos en la ciudad crean platos étnicos que redefinen lo que es la cocina de fusión. Hay platos inspirados en la cocina española y portuguesa en Sabor Divino, la Taquería Tres Carnales da un nuevo giro a los tradicionales platillos mexicanos, mientras que podrás encontrar una fina cocina de la India en el restaurante Guru, que ha sido aclamado como el mejor restaurante en su tipo en Edmonton. Three Boars Eatery sirve comida de fusión como corazón de filete Bolognese, kofta de carnero Alberta y panceta con miso a las brasas.

Si vas a Canmore en el condado Kananaskis te asombrará el número de restaurantes eclécticos que hay en este pequeño pueblo de la montaña, desde los pubs donde encontrarás una gran cerveza, a parrilladas brasileñas y hasta tapas. Con nombres como Crazy Weed e Iron Goat, es el lugar ideal para disfrutar de una gran aventura gastronómica.

Los pueblos de la montaña cerca de Banff y Jasper tienen sus propios restaurantes eclécticos. En Banff, comienza con los cocteles en el famoso hotel Fairmont Banff Springs, en el Rundle Lounge y luego ve a la ciudad por cena de alta cocina en el Maple Leaf Grill. El restaurante Grizzly House es un punto de referencia que abrió en 1969 y tiene una sorprendente selección de fondues. Prueba el legendario Melissa’s Missteak, un restaurante familiar donde escoges tu corte de carne, o siéntete como en casa en Banff Ave Brewing Company, para disfrutar de una hamburguesa con cerveza de la casa.

En Jasper comienza tu día en el afamado Bear’s Paw Bakery o en Papa George’s con un rico y sustancioso desayuno. Al terminar tus aventuras al aire libre, pasa a tomar un trago a Jasper Brewing Company y luego enfréntate a un delicioso dilema, entre Oka Sushi en el Fairmont Jasper Park Lodge, el Tekarra o el Evil Dave’s.

Sabores de Edmonton - Crédito: Edmonton Economic Development Corp.

Los eventos

¿Cómo sabes cuando un lugar realmente se apasiona con la comida? ¡Cuando la celebra! Y lo hace regularmente y con un gran gusto. Por toda la provincia se celebran festivales de alimentos y bebidas que ponen bajo los reflectores la pasión local por la buena cocina.

Tenemos el festival Sabores de Edmonton, que durante más de 30 años ha reunido a los amantes de la buena mesa en el corazón de la ciudad para probar los mejores platillos y bebidas acompañados con música. El evento Sabores de Calgary es una década menor y sus fieles seguidores del sur de Alberta llegan en busca de las cervezas hechas en casa y de sabrosos bocadillos que ofrecen diversos y populares restaurantes.

Luego tenemos el Rocky Mountain Wine & Food Festival, con presencia en las dos ciudades principales. El evento presenta una gran variedad de vinos, licores, cervezas y whiskies escoceses, con un bufet que te dejará más que satisfecho y un gratísimo sabor de boca.

En los meses de verano podrás encontrar festivales de cerveza en Banff, Calgary y Edmonton. Y si vas a un festival multicultural en cualquiera de las principales ciudades de Alberta, siempre habrá puestos de comida indígena para que te adentres a nuevos mundos culinarios, desde el Caribe hasta África y más allá.

Finalmente, si no te quieres ir de Alberta sin haber probado algo un poco exótico, tenemos el Festival de Testículos de Alberta. Todos los veranos, cerca de la fecha de la Calgary Stampede (un enorme espectáculo de rodeo al aire libre), el Bottlescrew Bill’s Pub es la sede de un evento centrado en las ostras de la pradera, otra forma de llamar a los testículos de toro. Preparado de muy diversas maneras, este platillo favorito de los cowboys te sorprenderá. Y sea cual sea el resultado de haberlo probado, por lo menos tendrás una muy buena historia que contar a tus amigos al regresar a casa.

Conoce más sobre las opciones de alimentos y bebidas en Alberta.

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