Las rocallosas canadienses son simplemente espectaculares. No hay foto que pueda capturar la experiencia de observar la majestuosidad de la roca, la profundidad de los cañones, el color azul turquesa de los lagos o la experiencia de caminar a través de un glaciar ancestral.

Banff - Crédito: Banff Lake Louise Tourism/Paul Zizka

Lugares a visitar

Las maravillas naturales de las Rocallosas canadienses están protegidas en una serie de increíbles parques a lo largo de toda la frontera oeste de Alberta, incluyendo el parque nacional Banff, el parque nacional Jasper, Kananaskis Country y el parque nacional Waterton Lakes.

El Parque nacional Banff, parte de un sitio patrimonio mundial de la humanidad, fue el primer parque nacional de Canadá, se consolidó en 1885 y sigue atrayendo visitantes de todo el mundo. Descubre la belleza natural de este paraíso en las montañas en sus más de 1,000 senderos muy bien conservados para hacer senderismo, ciclismo o andar a caballo. Regresa en invierno y esquía sobre una de las mejores nieves del mundo. Aquí te presentemos algunos de sus mejores escenarios.

Lago Louise y Lago Moraine

Las Rocallosas canadienses albergan algunos de los lagos más bellos del mundo. Lo que define a estas joyas de las montañas es su impresionante color azul verdoso, resultado del “polvo de roca”, que es un limo muy fino suspendido en el agua de los glaciares que alimenta estos lagos. Y si el telón de fondo de estos lagos son unas magníficas cimas coronadas de nieve, el resultado es una combinación difícil de vencer.

Un ejemplo clásico en el parque nacional Banff es el lago Louise, con el glaciar Victoria por un lado y el majestuoso Kairmont Chateau del lago Louise por el otro. El Lago Moraine es otra belleza ubicada en el Valle de los Diez Picos. Renta una canoa o camina por la orilla, ¡que no se te olvide tu cámara! Las vistas son simplemente impresionantes. El lago Louise queda a menos de dos horas al oeste de Calgary. Desde el lago Louise sólo hay que manejar una hora y 20 minutos para llegar hasta el lago Moraine. Es una excelente opción para pasar un día en el parque, pero te apostamos que vas a querer quedarte más tiempo ¡hay mucho por ver y hacer a lo largo de camino!

Lago Minnewanka

A unos cuantos minutos de la ciudad de Banff está el Lago Minnewanka, que es el lago más largo de las Rocallosas canadienses con 13 millas. Recorre caminando o en bici la orilla norte o toma un tour en barco, dura una hora, para ver la belleza espectacular del lago desde todos los ángulos y aprende más sobre su fascinante historia. Por ejemplo, la villa de verano Minnewanka Landing, construida en 1912, sólo puede ser visitada por buzos, ya que está bajo el agua. Los pueblos aborígenes que cazaron y vivieron en sus costas por más de 10,000 años lo llamaron minn-waki, Lago de los Espíritus. Descendientes de los alces, venados bura, borregos cimarrón y osos negros y grizzlis que en su momento alimentaron a estos pueblos, todavía habitan esta área.

Sitio histórico nacional Cave and Basin

Para conmemorar el descubrimiento que en 1883 hicieron trabajadores ferroviarios de unas aguas termales naturales por las que fue creado el primer parque nacional de Canadá, el sitio histórico nacional de Cave and Basin presenta la historia de las aguas termales que usaban las Naciones originarias miles de años antes de ser accidentalmente descubiertas por tres trabajadores ferroviarios en 1883. Puedes apuntarte para un tour nocturno (con linterna) a través del túnel rocoso que conduce hasta la alberca original.

Isla Spirit, Lago Maligne - Crédito: Jasper Tourism

El parque nacional Jasper comparte su frontera sur con el parque nacional Banff, y se conectan por la famosa carretera Icefields.

Hogar de las montañas más altas de las Rocallosas, brillantes lagos color esmeralda y estruendosas caídas de agua, es conocido por sus vestigios de la última edad de hielo, con cientos de glaciares ancestrales. Estos son algunos de los puntos sobresalientes del parque.

Campo de hielo Columbia y Glacier Skywalk

El campo de hielo Columbia es el más grande de las Rocallosas, y cubre casi 90 millas cuadradas. Para experimentarlo de primera mano, pasa por el Glacier Discovery Centre y regístrate para la Columbia Icefield Glacier Adventure. Abordarás un Ice Explorer, un gigantesco vehículo todo terreno con enormes llantas de hule diseñado específicamente para llevarte hasta el glaciar Athabasca, el más accesible en Norteamérica. Camina sobre hielo de hasta 300 metros de grosor y bebe agua glacial. Después, el tour te llevará al Glacier Skywalk, una plataforma de observación de piso de cristal, adosada a un acantilado a 280 metros sobre el valle Sunwapta. Simple y sencillamente, impresionante.

Cascada Athabasca

Con más de 20 metros de altura, la cascada Athabasca no es las más alta de las Rocallosas, pero es una caudalosa y estruendosa cascada debido a que el agua glacial del río Athabasca sale disparada a través del estrecho cañón. Las plataformas y caminos desde donde puedes ver y fotografiar la cascada pueden ponerse un poco resbalosas por la brisa, así que camina con cuidado y por nada en el mundo pases las barreras de seguridad. Se ubica 19 millas al sur de la ciudad de Jasper y puedes llegar por la carretera Icefields y la autopista 93A. Hay un gran estacionamiento gratuito y de ahí es muy fácil caminar hasta la cascada.

Cañón Maligne

Con más de 160 pies de profundidad en su parte más honda, el cañón Maligne es un lugar obligado para visitar en el verano. Es el hogar de fósiles, caídas de agua, animales inesperados y una vida vegetal exuberante. Emprende un tour autoguiado y cruza el cañón por alguno de los cuatro diferentes puentes, cada uno con una vista propia y excepcional. Y regresa en invierno cuando la temperatura cae por abajo del punto de congelación y sus caídas de agua se convierten en altísimas paredes de hielo de un increíble azul iridiscente. Recórrelo con un guía quien te proporcionará el calzado adecuado y te pondrá al día acerca de los fascinantes datos geológicos de este lugar mientras recorres la base del cañón.

Lago Maligne

Súbete a un barco para navegar por este espléndido lago azul verdoso y asegúrate de traer tu cámara contigo cuando visites la isla Spirit, uno de los lugares más fotografiados del mundo. Puedes hacer senderismo y ciclismo de montaña por alguno de los tantos senderos del lugar. Y la verdad, la diversión comienza desde el momento en que te diriges al lago, a través de una increíble carretera escénica de 28.5 millas desde el pueblo de Jasper, donde tendrás muchas oportunidades de ver vida silvestre.

Waterton Lakes National Park - Credit: Asymetric/Dustin Parr

El parque nacional Waterton Lakes está justo al norte de la frontera con el estado de Montana. En ningún otro lugar del mundo encontrarás la combinación de parque de paz internacional, reserva de la biósfera y un sitio patrimonio de la humanidad de la UNESCO. Las montañas de este lugar se alzan directamente de las praderas y albergan una inusual variedad de plantas y animales. La probabilidad de ver osos negros es más que buena, así como borregos cimarrones, alces, venados, águilas doradas y ardillas, así como incontables especies de orquídeas. Aquí te encontrarás algunas de las mejores opciones para senderismo o podrás elegir entre un buen número de caminos escénicos. Estos son algunos de los puntos más sobresalientes.

Lago Upper Waterton

El Upper Waterton es el lago más profundo de las Rocallosas. Súbete al Waterton Shoreline Cruise y aprende acerca de la historia y geología del área, además de cruzar la frontera internacional hacia Montana.

Cañón Red Rock

El cañón Red Rock se encuentra a una corta distancia de la villa de Waterton a través del valle Blakiston. Maneja lentamente para que puedas estar atento a los ejemplares de la vida silvestre que rondan en el camino. Cuando llegues al cañón, toma el sendero que rodea el borde y llega hasta la cima para disfrutar de las perfectas vistas de las rocas coloreadas de rojo, lo que le da su nombre al cañón. Una vez que hayas dado toda la vuelta, ya puedes bajar hasta el lecho del río. Trae tu almuerzo, es un sitio perfecto para un picnic.

Cascadas Cameron

Las cascadas Cameron se localizan justo en Waterton, lo que las convierte en una de las atracciones turísticas naturales de más fácil acceso en el parque. Busca el sendero que va a la cima para que tengas una mejor vista.

Akamina Parkway y lago Cameron

Haz otro pequeño viaje desde Waterton en un ventoso camino de la montaña a lo largo del valle Cameron hasta el plácido lago Cameron. Un lugar perfecto para hacer un picnic, remar un poco y pasear por sus alrededores.

Kananaskis Country - Credit: Heli Canada

Kananaskis Country se localiza frente a las Rocallosas canadienses, a menos de una hora al oeste de Calgary. Prepárate para 1,643 millas cuadradas de parques provinciales, áreas recreativas y tierras salvajes, así como una gran cantidad de aventuras al aire libre. En el corazón de todo esto se encuentra del pueblo alpino de Canmore, con todas las facilidades que desees, un radiante escenario culinario, compras, alojamiento y, además, sede de festivales. Del pueblo sale una red de senderos hacia lo que los lugareños llaman el K-Country. Y muchas otras posibilidades de senderismo y ciclismo. Flota plácidamente, párate en una tabla de paddle board o haz rafting en los rápidos del río Kananaskis. Regresa en invierno para hacer esquí de campo traviesa, caminata con raqueta sobre la nieve o subirte a los trineos tirados por perros.

Senderismo en las Rocallosas - Crédito: Travel Alberta/George Simhoni

Cosas que hacer

Con tantos lugares bellos por explorar, las Rocallosas literalmente rebosan de diferentes aventuras que te dibujarán una sonrisa en la cara y te elevarán la adrenalina a grado máximo, durante todo el año. Estas son unas cuantas ideas.

Senderismo

Literalmente, hay miles de rutas para hacer senderismo, que están muy bien definidas y con mantenimiento entre las que puedes elegir. Ya sea que se trate de un paseo alrededor de un lago turquesa o un viaje de muchos días para disfrutar la naturaleza en profundidad, encontrarás senderos para todos los gustos y niveles.

Sunshine Meadows en el parque nacional Banff es uno de los mejores destinos para senderismo en Canadá. Te encontrarás diminutas liebres silbadoras (también llamadas picas o conejos de roca) y gozarás del aroma de las flores salvajes en tu camino hacia el bello lago Grizzly. El Valle de los diez picos alrededor del lago Moraine y el glaciar Stanley son senderos muy populares para senderistas moderados. Si estás listo para un reto mayor, el sendero de los glaciares Plain of Six te llevará a lo largo de un recorrido de seis o siete horas a través de bosques exuberantes y maravillosos lagos, impresionantes glaciares y, lo creas o no, muchas casa de té. En Jasper, el sendero Skyline es una ruta que se recorre en varios días y cruza por 27 millas de bellas cordilleras. Para una experiencia menos extenuante, prueba cualquiera de los senderos que salen justo del pueblo de Jasper hacia el valle de Athabasca.

Si quieres cumplir uno de esos deseos que suelen aparecer en las listas de cosas por hacer antes de morir, realiza un vuelo escénico en helicóptero. Observa los picos de las montañas desde la perspectiva de un ave y desciende hasta un prístino valle para hacer un paseo entre sus flores silvestres. En invierno, prueba el heli-snowshoeing o el heli-skiing.

Ciclismo de montaña en las Rocallosas - Crédito: Banff Lake Louise Tourism/Paul Zizka

Ciclismo de montaña

Muchos de nuestros senderos están diseñados especialmente para el ciclismo de montaña. El parque provincial Canmore Nordic Centre tiene más de 62 millas de senderos que puedes disfrutar a tu antojo. O si quieres un reto más largo, apúntate para un tour de cuatro días a lo largo de la carretera Icefields.

Rafting en rápidos

Los caudalosos ríos de las Rocallosas canadienses son excelentes para vivir grandes aventuras en los rápidos, desde ir flotando tranquilamente hasta los rápidos clase cinco. Entre los favoritos se encuentran los ríos Kananaskis, Athabasca y Kicking Horse. Hay expertos profesionales en las ciudades de Jasper, Banff y Canmore, quienes podrán diseñarte una experiencia a la medida de tus necesidades, habilidades y niveles de adrenalina.

Esquí en las Rocallosas - Crédito: Banff Lake Louise Tourism/Paul Zizka

Esquí y snowboarding

Cuando la temperatura empieza a hacerse más fría y la nieve comienza a caer, los senderistas y ciclistas son reemplazados por esquiadores y snowboarders, quienes llegan por bandadas a nuestros resorts de esquí en las montañas para gozar a plenitud la nieve suave como el polvo que ha hecho famosas a las Rocallosas canadienses.

En el parque nacional Banff puedes esquiar las tres grandes: Mt. Norquay (28 pistas, 1,650 pies de vertical), Sunshine Village (más de 145 pistas, 3,514 pies de vertical) y el cercano Lake Louise Ski Resort (más de 145 pistas, 3,250 pies de vertical). En el parque nacional Jasper, Marmot Basin tiene la más alta elevación desde la base en Canadá (5,570 pies) y ofrece 86 pistas con 3,000 pies de vertical. En Kananaskis Country, encontrarás Nakiska, sede de los Juegos Olímpicos de 1988 y con 71 pistas y 2,412 pies de vertical. O prueba las pistas de cat skiing en Fortress Mountain ¡sin hacer fila para los lifts! Más al sur, Castle Mountain Resort es uno de nuestros secretos mejor guardados.

Claro, los resorts son sólo una forma de enfrentar las montañas en esquís o tablas. Las Rocallosas también tienen unas de las mejores opciones para hacer esquí de fondo, casi en cualquier parte. Ya sea que llegues por senderos, en helicóptero o te quedes en alguna remota cabaña, siempre podrás pasar tus vacaciones ocupado en disfrutar nieve que nunca antes ha sido tocada.

Escalada en hielo en las Rocallosas

Escalada en hielo y caminata en hielo

En invierno, los desfiladeros de las Rocallosas se convierten en palacios de hielo etéreos cuando las caídas de agua se congelan de arriba a abajo, adquiriendo tonalidades azules y turquesas. Ponte el equipo para escalar hielo y toma un tour guiado de la base del cañón en una caminata en hielo o aprende a escalar en hielo con un guía profesional. Entre los mejores lugares para hacerlo están cañón Maligne en Jasper, cañón Johnson en Banff y cañón Grotto en Kananaskis Country.

Rocky Mountaineer

Aventuras en tren

Emprende una aventura en tren para ver lo mejor de las Rocallosas canadienses. Viaja con estilo en el Rocky Mountaineer y contempla las montañas desde la comodidad de un vagón de tren. Llega a lugares a donde no podrías ir en auto, como los legendarios Spiral Tunnels, dinamitados a través de dos montañas en el Kicking Horse Pass, y a lo largo del imponente río Fraser que pasa retumbando por el Hell’s Gate. Atraviesa altos puentes y pasa por brillantes lagos azules en las montañas. Espía grizzlis mientras buscan su comida o águilas doradas atacando la contracorriente. Quédate una noche en alguna de las icónicas cabañas de la montaña o en un hotel. En el Rocky Mountaineer el viaje es la aventura.

Conoce más sobre las Rocallosas canadienses.

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