Desde las elevadas Montañas Rocallosas en el Oeste hasta las redondeadas montañas Laurentidas en el Este, la topografía de Canadá da lugar a una amplia gama de terrenos para esquiar y hacer snowboard. A ello agrégale inviernos largos y frescos, un suministro constante de nieve y tantos centros turísticos como te puedas imaginar, y no es de extrañar que las ofertas de pistas del país continúen apareciendo en las listas de Readers Choice Awards.

 

Para ayudarte a aprovechar al máximo tus vacaciones de esquí en Canadá, aquí hay una muestra de algunos de los mejores centros turísticos de montaña del país, con lo más destacado dentro y fuera de las pistas.

 

Diversión en familia en la Columbia Británica

Con 13 centros turísticos importantes repartidos en 10 cadenas montañosas, la Columbia Británica es la meca de las vacaciones de esquí. Identifica las pistas en la región de Thompson Okanagan en el interior de la provincia y su gran cantidad de lugares resaltantes de invierno que son ideales para familias.

 

Navega por la segunda área de esquí más grande de Canadá en Sun Peaks Resort, hogar de 1,727 hectáreas de valles alpinos, senderos abiertos y pistas de esquí a menos de una hora en auto desde Kamloops. Luego sumérgete en queso fundido y chocolate en el Fondue Stube para cenar, y en un jacuzzi en la ladera de las pistas antes de acostarte en el pueblo. Más al Sur, a solo una hora en coche al este de Kelowna, se encuentra la estación de esquí Big White Resort con 16 remontes, 119 senderos y una torre de escalada en hielo de 4.8 metros de altura. Caliéntate con 60 variedades de salsa picante en Underground Pizza o durante un brunch después de un paseo en un carruaje jalado por caballos por el bosque. Una excursión de 21.9 kilómetros desde Vernon, comienza con pendientes suaves y cuencos abiertos antes de esquivar claros apartados y dulces pendientes en SilverStar Mountain Resort. O dirígete a la red de esquí de campo traviesa más grande de Canadá durante el día. Cuelga los cascos de tu tripulación en uno de los nueve alojamientos junto a las pistas después de una ronda en el único boliche con acceso directo a las pistas de esquí del mundo.

 

Deja caer la nieve en la isla de Vancouver

Bendecido con algunas de las nevadas más grandes de América del Norte, Mount Washington Alpine Resort recibe más de 11 metros de magia blanca cada año. A 1.5 horas en automóvil al norte de Nanaimo en la isla de Vancouver, el complejo le da un buen uso a todo ese polvo en sus 680 hectáreas de terreno alpino y redes de senderos de esquí de campo traviesa, raquetas de nieve y ciclismo con neumáticos gordos.

 

Después de atravesar claros o tallar pistas acondicionadas, guarda tus esquís para el après-ski en Ted's Bar + Grill: piensa en poutine, mini-camarones y cerveza artesanal, o en Eagle View Bistro, que sirve charcutería, vino y vistas de la montaña y del parque. Luego, regresa a tu acogedor condominio, chalet o cabaña en forma de A en la aldea de estilo suizo. Extra: quédate en el Bear & Deer Lodge en la montaña.

 

Autopista de polvo de la Columbia Británica

Disfruta de los mejores lugares para esquiar en Canadá a lo largo de la legendaria Powder Highway. Con no menos de ocho complejos turísticos únicos, la ruta circular te conecta con cadenas montañosas como las Rocallosas de renombre mundial y pueblos alpinos tranquilos tales como Revelstoke y Rossland.

 

Visita todos los lugares o solo algunos en el camino. Nombrándose como la capital canadiense de la nieve tipo Champán, Kicking Horse Mountain Resort cerca de Golden emociona con un 60% de pistas avanzadas y expertas, y más de 85 toboganes de entrada. Conquista esos escalones con una lección privada de Big Mountain Private, luego deléitate con confit de pato o jabalí en el Eagle's Eye, el restaurante de cinco estrellas más alto del país a 2,347 metros. Una variedad de terrenos y montones de polvo aguardan en Fernie Alpine Resort cerca de su ciudad homónima, anclada por un centro histórico de edificios de ladrillo de principios del siglo XX. Y Panorama Mountain Resort, cerca de Invermere, atiende tanto a principiantes como a expertos con cruceros abiertos y el retorcido Taynton Bowl, pistas solo clasificadas de diamante negro. Dirígete a Elkhorn Cabin a la mitad de la montaña para un almuerzo de raclette, luego sumérgete en las más grandes alberca calientes en la ladera de las pistas de Canadá a la base del resort.

 

En las pistas de las Olimpiadas

Canadá ha sido sede de dos Juegos Olímpicos de Invierno: 1988 en Calgary y 2010 en Vancouver. Experimenta el legado de estos juegos y esquía o monta tras los atletas ganadores de medallas en lugares elegidos por sus ángulos de pendiente, instalaciones y proximidad a los centros urbanos.

 

Whistler Blackcomb, a una hora y media en coche de Vancouver a lo largo de la serpenteante autopista Sea to Sky Highway, vio cómo la estadounidense Lindsey Vonn se lanzaba a la gloria dorada en el descenso femenino. Conviértete en un héroe olímpico en la misma carrera (Franz's es un largo camino intermedio hasta el fondo de Creekside) y llénate más de espíritu de juego en Whistler Olympic Park. Tampoco te pierdas las atracciones post-olímpicas, incluyendo la maravilla de la ingeniería que es la góndola  Peak 2 Peak y el Museo de Arte Audain que se fusiona con el bosque. Abajo, en Cypress Mountain en la costa norte de Vancouver, simplemente intenta golpear los baches como lo hizo el esquiador de estilo libre Alex Bilodeau en su camino para convertirse en el primer medallista de oro olímpico de Canadá en su propio terreno. Luego relájate en una caminata con raquetas de nieve de Lights to the Lodge.

 

Al lado, en la provincia de Alberta, Nakiska se construyó para los juegos de 1988 y desde entonces ha atraído a los esquiadores de la cercana Calgary y más allá a sus 79 senderos variados, a los que se accede por las Sillas Olímpicas de Bronce, Plata y Oro. Tómate un descanso en el Kananaskis Nordic Spa justo al final de la calle, donde te esperan masajes, albercas con vista a la montaña, una cabina de vapor y más.

 

Espacio para deambular en Alberta

Para probar algunas de las más de 30 estaciones de esquí de Alberta, es mejor dirigirse a las Montañas Rocallosas en la esquina suroeste de la provincia. Aquí encontrarás recorridos que van desde el pico hasta la base satisfactoriamente largos con muchas opciones más cortas en el medio.

 

Marmot Basin, hogar de la elevación base más alta de Canadá con 1,698 metros, se encuentra a solo media hora en coche al sur de la ciudad ferroviaria convertida en centro de montaña de Jasper. Lánzate por los toboganes, navega por pistas acondicionadas, serpentea a través de árboles, mientras disfrutas de las vistas circundantes del parque nacional de Jasper. En el camino de regreso a la ciudad, pasea por cascadas heladas y cuevas de hielo en una caminata sobre hielo en Maligne Canyon antes de colgar tu gorro en una cabaña de madera o un lujoso albergue para pasar la noche.

Banff Sunshine Village, que se encuentra a 1.5 horas en auto al este de Calgary o a solo 15 minutos de excursión desde Banff, cuenta con la temporada de esquí no glaciar más larga del país y su primer y único teleférico con calefacción. Explora tres caras montañosas mientras te detienes para cargar energía o relajarte en siete lugares para comer en el pueblo, luego deslízate hacia tu balcón de lujo o habitación tipo loft en el único hotel boutique de Banff con acceso directo a las pistas de esquí. Despiértate y conduce 40 minutos hasta Lake Louise Resort, donde se puede llegar a las pistas verdes, azules y negras desde cualquier telesilla. Luego, ve las Montañas Rocallosas desde otro punto de vista en una visita guiada con raquetas de nieve: toma el tour escénico de introducción, que dura dos horas o haz la caminata nocturna bajo las estrellas. Levanta tus pies cansados en el icónico Fairmont Château Lake Louise u otros hoteles cercanos.

 

Ir a lo grande en Ontario

Ubicado a lo largo de las orillas del sur de la a bahía Georgiana, la zona de esquí más grande de Ontario, Blue Mountain Resort, se encuentra a una hora y media en coche al norte de Toronto. El destino ideal para familias ofrece 146 hectáreas de terreno esquiable, que van desde los senderos más técnicos de la sección norte (Elevator Shaft es el más empinado del complejo) hasta la amplia mezcla de pistas del pueblo en las secciones sur. Sigue esquiando y aún después de la puesta del sol, cuando las luces marcan el camino hasta las 9 p.m. a lo largo de 30 enormes senderos de los 42 totales.

 

Fuera de las pistas, reduce la velocidad en algunos giros tranquilos alrededor del circuito de patinaje en hielo Woodview Mountaintop Skating de 1 kilómetro de largo. En el camino, disfruta de las vistas de la escarpa de Niágara durante el día y las siluetas de árboles cargados de nieve por la noche en la ruta iluminada. Luego, cambia a la sobremarcha en la montaña rusa, Ridge Runner Mountain Coaster, alcanzando velocidades de hasta 42 kilómetros por hora en la pista de 1 kilómetro de largo. Sumérgete en las albercas frías y calientes de las inmediaciones del cercano Scandinave Spa antes de acurrucarte en una posada, albergue, condominio o casa adosada.

 

Empinado y profundo en Quebec

Con 10 estaciones de esquí en tres regiones, Quebec hace que sea difícil elegir qué pistas recorrer en unas vacaciones de esquí en Canadá. Pero donde quiera que vayas, cuenta con ser testigo de mucha charla francesa animada (el 45 por ciento de los residentes son bilingües), así como de la cultura y la cocina quebequenses.

 

Hogar del primer telesquí de América del Norte en 1931, las montañas Laurentidas son un punto de partida adecuado y Tremblant es la base ideal a casi dos horas en coche de Montreal. Extendido a lo largo de la cumbre más alta de la cordillera, el parque de juegos de invierno de 102 senderos ocupa el primer lugar en centros de esquí en el este en la revista SKI Magazine. Pasea por Nansen de 6 kilómetros de largo o atrévete a enfrentarte a Dynamite, pista de doble negro; de cualquier manera, terminarás en el pueblo adoquinado de estilo europeo de Tremblant, bordeado de bistrós y boutiques, con casas adosadas, condominios y hoteles íntimos a solo unos pasos de distancia. Tómate un descanso del esquí para liderar a tu propio equipo de perros esquimales en una aventura guiada en trineo jalado por perros, o mójate en el Brind'O Aquaclub con sus cuatro toboganes y 35 juegos acuáticos.

Anclado en la vertical más alta al este de las Montañas Rocallosas, Le Massif de Charlevoix sobresale de la región de Charlevoix a poco más de una hora en coche al noreste de la Ciudad de Quebec. Ubicado en la orilla Norte del río San Lorenzo, el complejo ofrece vistas panorámicas de la vía fluvial desde 53 senderos escénicos que se extienden hasta el mar. Recarga energías en la cafetería Summit, que se enorgullece de no servir nada frito, luego prueba el trineo guiado. Por último, relájate en chalets de bosque de tres pisos o en pequeñas casas en la ladera de las pistas.
 

Consejos de seguridad para esquiar en Canada

  • Antes de salir a las pistas, familiarízate con el Código de responsabilidad alpina de Canadá.
  • ¿Eres nuevo en el esquí o en el snowboard? La mayoría de los centros de esquí ofrecen lecciones de medio día, día completo o varios días para ayudarte a aprender los conceptos básicos y generar confianza desde el primer momento.
  • Todos los esquiadores y practicantes de snowboard deben usar un casco para reducir el riesgo de lesiones en la cabeza.
  • Presta atención a la señalización y los mapas de las pistas para asegurarte de esquiar dentro de los límites y en senderos abiertos. También mantente atento a las señales de peligro que indiquen rocas expuestas o desniveles.
  • La mayoría de los complejos turísticos ofrecen visitas guiadas gratuitas a la montaña para esquiadores y practicantes de todos los niveles. Familiarízate con los senderos, el terreno y muchos datos divertidos antes de salir por su cuenta para explorar.
  • Esquía y haz snowboard con cuidado y cortesía. Reduce la velocidad en áreas congestionadas y ten mucho cuidado cuando los senderos se fusionan.
  • El esquí fuera de las pistas demarcadas puede someterte a clima severo y avalanchas. Solo aquellos con entrenamiento en avalanchas y equipo adecuado (sonda, pala, transceptor) deben intentar dicho deporte.

 

Empieza a planificar tu escapada de invierno con esta lista de algunas de las mejores estaciones de esquí de Canadá.

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