Con 9,8 millones de kilómetros cuadrados, Canadá es el segundo país más grande del mundo. Lo cual significa que la mejor manera de verlo es subirse a un automóvil y conducir. . . y conducir. A lo largo del camino, contemplarás desde picos tallados por glaciares hasta marismas llenas de pájaros. Habrá muchas paradas para disfrutar de las vistas,visitar sitios locales de interés y también descansar del viaje por carretera.

 

Pero saber a dónde ir en una tierra tan vasta y diversa puede parecer abrumador. No te preocupes, lo hemos facilitado con esta lista de los mejores viajes por carretera en las 10 provincias de Canadá y dos de sus tres territorios. (Hasta la fecha, no hay carreteras hacia Nunavut o entre sus comunidades). Elige tu favorita y enciende el motor: ¡la carretera abierta te espera!

Crowsnest Highway, Columbia Británica 

La autopista Crowsnest Highway atraviesa Keremeos y el valle de Similkameen. Crédito: Destination BC/Hubert Kang

Extendiéndose desde la Columbia Británica hasta Alberta, la autopista Crowsnest Highway pasa por impresionantes montañas y encantadores pueblos. Después de salir de la bulliciosa ciudad de Vancouver, dirígete hacia el valle de Fraser por la autopista 1. Estira las piernas después de unas horas de conducción con una excursión en el E.C. Manning Provincial Park y, a continuación, pasa una excelente noche en una de las habitaciones o cabañas del Manning Park Resort. Al día siguiente, dirígete al valle de Similkameen y pasee por los numerosos viñedos de Keremeos, antes de continuar tu viaje a Osoyoos, lugar que alberga el lago más cálido de Canadá.

Autopista Icefields Parkway, Alberta

Icefields Parkway en el Parque Nacional Jasper. Crédito: Roman Koenigshofer @rawmeyn

¿Estás considerando las Montañas Rocallosas canadienses para tu viaje por carretera en Canadá? Entonces, la autopista Icefields Parkway de 235 kilómetros es tu asiento de primera fila para algunos de los glaciares y lagos turquesa más atractivos de la cordillera. Dejando la aldea de Lake Louise en el Parque Nacional de Banff, dirígete hacia el norte por la autopista 93 para saborear lugares tales como el lago Herbert, que parece un espejo, el glaciar Athabasca y las cataratas Sunwapta, que caen entre dos cañones. Cuelga tu gorro o “toque” en el recientemente renovado Glacier View Lodge en el camino hacia arriba o en el acogedor Château Jasper en el Parque Nacional Jasper al final de la ruta. Considera un día completo, y toma unos momentos para explorar los campos de hielo y ambos parques durante la primavera, la temporada menos concurrida, y el otoño, que se caracteriza por ser muy colorido

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Parque nacional Grasslands, Saskatchewan

El bloque este del Parque Nacional Grasslands. Crédito: Tourism Saskatchewan/Chris Hendrickson Photography

Explorar las eclécticas atracciones de las carreteras de Saskatchewan es ahora mejor que nunca. Gracias a la apertura en el 2019 de la carretera Badlands Parkway, ahora puedes visitar el Parque Nacional Grasslands no en uno sino en dos reveladores viajes por carretera a Canadá. Desde el pueblo de Wood Mountain, conduce hacia el sur hasta la carretera pavimentada de once kilómetros de largo en el bloque este del parque para vislumbrar un paisaje de pradera, salvaje pero frágil. Luego, sigue las pistas hasta West Block, al sur de Val Marie, para ver bisontes de las llanuras, hurones de patas negras y granjas de colonos en el circuito Ecotour Scenic Drive de 80 kilómetros de largo. Tómate de uno a varios días; 286 kilómetros en total.

Región de Interlake, Manitoba

Lago Manitoba. Crédito: Visual Soul Studios-Cortesía de Travel Manitoba

Sumérgete en la historia y la naturaleza en este viaje de 299 kilómetros y de uno a tres días a través de la región de Interlake de Manitoba, a caballo entre los dos mares interiores de la provincia, el lago Winnipeg y el lago Manitoba. Desde la bulliciosa capital de Winnipeg, dirígete hacia el norte hasta el sitio histórico de Lower Fort Garry, Oak Hammock Marsh, los emblemáticos muelles de madera del lago Winnipeg y la playa de Winnipeg, apta para nadar. Desvíate hacia el oeste en dirección a Narcisse Snake Dens (viaja en primavera u otoño para las mejores vistas) antes de regresar a la orilla del lago para visitar Gimli y Hecla Village. Termina con una ronda de golf y pasa la noche en el Lakeview Hecla Resort.

Toronto a Stratford, Ontario

El horizonte de Toronto. Crédito: Destination Toronto

Disfruta de las vistas de Toronto, la gran ciudad, y las delicias de Stratford, conocida como la ciudad de los teatros en esta estadía de dos días en el sureste de Ontario. Pasa un día paseando por los museos y galerías de Toronto, y una noche en el artístico Gladstone Hotel o en el chic Kimpton Saint George. Luego, dirígete hacia el oeste 150 kilómetros para disfrutar de una dosis de arquitectura victoriana y teatro en vivo en Stratford, sede del Festival de Stratford que se realiza anualmente en la provincia. A lo largo del camino, echa un vistazo al ornamentado Museo Castle Kilbride de Baden.

Montreal a Gaspésie, Quebec

Credit: Toursime Québec / Mathieu Dupuis

Tómate una semana o más para llegar a varios puntos clave de Quebec en este encantador recorrido de 975 kilómetros, que debería estar en la lista de los mejores viajes por carretera de Canadá. Visita Montreal y la Ciudad de Quebec, votadas como el cuarto y primer lugar en el listado de mejores ciudades canadienses, respectivamente, en los premios World's Best Awards 2019 de Travel + Leisure, antes de dirigirte hacia el noreste a lo largo del río San Lorenzo hasta la península de Gaspésie y su sorprendente Percé Rock. Mantente atento a las ballenas, caribúes y alcatraces del norte; no puedes perderte sus distintivas alas de punta negra. Alternativamente, omite las ciudades para optar por el Tour Gaspésie completo o echa un vistazo a estos otros recorridos panorámicos.

 

Circuito irlandés, Terranova y Labrador

Ballena saltando, vista a lo largo del Irish Loop. Crédito: Barrett & MacKay Photo

Comienza con un paseo por las coloridas casas adosadas en St. John's, la capital de Terranova y Labrador, también la ciudad más antigua y más al este de América del Norte. Luego dirígete hacia el sur en un circuito costero de 309 kilómetros repleto de aventuras al aire libre y maravillas naturales. Observa ballenas y aves marinas en un recorrido en bote por la bahía de Witless Bay o camina por los acantilados en la Ruta de la Costa Este. Compra sándwiches recién hechos y limonada en el histórico faro de 1870 de Lighthouse Picnics y disfrútalos al aire libre mientras observas los icebergs pasar.

Bahía de Fundy, Nuevo Brunswick

Navegando en kayak en St. Martins, en la Bahía de Fundy. Crédito: New Brunswick Tourism

Explora las formas salvajes de agua en la Bahía de Fundy de Nuevo Brunswick, un lugar de moda en un viaje por carretera en Canadá. Aquí, alrededor de 150 mil millones de toneladas de agua entran y salen cada seis horas, lo que genera las mareas más altas del mundo de hasta 15 metros. Relájate en este viaje de cuatro días y 225 kilómetros tomando té en la pintoresca casa Thomas Williams de 1883 en Moncton, luego pasea por el fondo del océano durante la marea baja en Hopewell Rocks, formaciones de arenisca erosionadas y con copas de árboles, también conocidas como Flowerpot Rocks. Asiste al festival Rising Tide de agosto en el Parque Nacional Fundy y asegúrate de hacer kayak en las cuevas marinas de roca roja de St. Martins en el último tramo de la ruta.

Ruta costera del Cabo Norte, Isla del Príncipe Eduardo

Westpoint Lighthouse Inn. Crédito: Destination Canada

Puede que sea la provincia más pequeña de Canadá, pero la Isla del Príncipe Eduardo también cuenta con una buena cantidad de viajes por carretera. Los amantes de la comida, en particular, querrán recorrer la península occidental y probar las delicias frescas de la isla en un viaje de 350 kilómetros durante cuatro días. Descubre por qué las papas de la Isla del Príncipe Eduardo son tan famosas en el Museo Canadiense de la Papa, luego llénate con una papa horneada con todos los aderezos, elije entre langosta, cerdo desmenuzado y más, en el PEI Potato Country Kitchen. Deguste las ostras de fama mundial en el rústico Malpeque Oyster Barn durante los meses de verano, y saborea mejillones y rollos de langosta en el Catch Kitchen + Bar. Acompáñalo todo con una cerveza rubia Drag'n Anchor en Moth Lane Brewing.

Halifax a Cabot Trail, Nueva Escocia

Meat Cove, Isla de Cabo Breton. Crédito: Tourism Nova Scotia / Fotógrafo: Tom Cochrane

Quítate el gusto de lo urbano en la animada capital de Halifax antes de dirigirte hacia la isla rural de Cape Breton y el mundialmente famoso Cabot Trail, considerado no solo uno de los mejores viajes por carretera en Canadá, sino también en el mundo. Nombrado en honor al explorador italiano Giovanni Caboto, que aterrizó en estas costas en 1497, el circuito costero de 300 kilómetros sube desde playas barridas por el mar y tranquilos pueblos de pescadores hasta laderas boscosas y acantilados. Planifica cuatro días completos para disfrutar de Baddeck a la orilla del lago Bras d'Or; el Parque Nacional Cape Breton Highlands y sus 26 rutas de senderismo; y el tradicional pueblo acadiense de Chéticamp.

Autopista Dempster, Yukón

La autopista Dempster en otoño. Crédito: Gobierno de Yukón/F Mueller

Ubicado en la esquina noroeste de Canadá, Yukón es el hogar de pocas personas (38,500 habitantes), muchas montañas y 4,989 kilómetros de carreteras. De los viajes por carretera preferidos del territorio, la autopista Dempster Highway de 737 kilómetros de largo, para un viaje de cinco a siete días, ofrece la experiencia más fuera de lo común. Abastécete de provisiones y conoce la historia de la fiebre del oro en Dawson City (piensa en recorridos históricos a pie, entretenimiento y el inconfundible cóctel de Sourtoe). Luego conduce hacia el norte a través de una tundra rica en vida silvestre, cruza el Círculo Polar Ártico y toma dos ferries en el camino a Inuvik en los Territorios del Noroeste. Disfruta de la tundra roja, amarilla y naranja de principios del otoño, los caminos helados del invierno, la vida silvestre de primavera y el sol de medianoche del verano.

Ruta de hielo Inuvik-Aklavik, Territorios del Noroeste

La carretera invernal Inuvik-Aklavik. Crédito: R. Heming

Cuando llega el invierno, se abren unos 2.000 kilómetros de carreteras de hielo en los vastos Territorios del Noroeste de Canadá. Infranqueables el resto del año, estas vías fluviales heladas conectan 12 pueblos y a sus residentes con el mundo exterior. Si estás preparado para un viaje por carretera en Canadá más fuera de lo común, haz como un lugareño y prueba un viaje por las carreteras de hielo en el tramo de 117 kilómetros, llamado "bonito y bastante legendario" por la autoridad de turismo del NWT, entre Inuvik y la aldea de Aklavik. Deléitate con las vistas de la montaña Richardson mientras cruzas el delta del río Mackenzie. Los viajes de invierno en Canadá pueden ser impredecibles: conduce con precaución y mantente preparado.

Autopista Transcanadiense

¿Tienes las agallas para un viaje “grand-slam” en carretera por Canadá? Recorre el país de costa a costa en la Trans-Canada Hwy de 7,820 kilómetros de largo. Inaugurada en 1962, la ruta atraviesa las 10 provincias y la mayoría de las ciudades principales. Empieza tu viaje por el oeste en Victoria, Columbia Británica o por el este en St. John's, Terranova y Labrador. De cualquier manera, tómate tu tiempo (al menos dos semanas) en la carretera nacional más larga del mundo; seguramente será el viaje de tu vida.

Consejos para viajes por carretera en Canadá

No importa a dónde viajes por carretera en Canadá, ten en cuenta estos puntos para facilitar tu viaje y que sea inolvidable:

  1. Las distancias se miden en kilómetros.
  2. Hablar con un dispositivo de mano mientras se conduce es ilegal y está sujeto a la legislación sobre conducir con distracción.
  3. Al rebasar vehículos de emergencia trabajando, se aplican las leyes Reducir la velocidad y quitarse.
  4. Si planeas detenerte o quedarte en un parque nacional, debes comprar un pase para el parque.
  5. Conduce con especial precaución en el tráfico de verano, las zonas de construcción, los corredores de vida silvestre y con condiciones invernales.
  6. Algunos establecimientos y atracciones, especialmente en las zonas rurales, solo abren en verano. Es mejor llamar con anticipación fuera de temporada.

 

Un viaje auto-guiado en automóvil es una de las mejores maneras de explorar la variedad de experiencias que hay en Canadá.​

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