Te decimos todo lo que necesitas saber para disfrutar una aventura en Alberta.

Este artículo apareció originalmente en el blog de Travel Alberta (Viajando por Alberta).

 

Cada otoño en Alberta, los viajeros y los lugareños acuden en masa a las montañas en busca de algo que quizás ni siquiera se note en el verano: el humilde alerce. Originario de Canadá y el norte de Estados Unidos, el Alerce Alpino o Tamarack se adapta perfectamente a las montañas. Conocido a menudo como una "especie pionera", este árbol tolerante a la sequía es excelente para prevenir la erosión del suelo y a menudo se le puede encontrar viviendo en suelos secos y de grava.

Pero eso no es lo que atrae a viajeros de todo el mundo. Lo que importa es esto: los alerces son árboles coníferos caducifolios, lo que los hace únicos; a diferencia de la mayoría de los pinos, las suaves agujas verdes del alerce adquieren un tono dorado cobrizo antes de caer al suelo del bosque cada otoño. Esto significa que las ya pintorescas Rocallosas canadienses se convierten en muestras mágicas de colores otoñales. En otras palabras, “selfies” que tus amigos no van a poder creer. 

Sucede solo una vez al año desde mediados de septiembre hasta principios de octubre: la paleta dorada de un grupo de alerces es fugaz y, a menudo, desaparece tan rápido como aparece. Entonces, con solo una pequeña ventana de tiempo para capturar las montañas en todo su esplendor de otoño, hemos creado una lista de los mejores lugares para ver alerces en Alberta este otoño. 

Parque Nacional de Banff

 

Banff es la zona cero para ver alerces en Alberta y el acertadamente llamado Valle de los Alerces es la zona cero de la zona cero. Después de superar la asombrosa belleza del lago Moraine (si eso es posible), busca el sendero del Valle de Alerces y Paso del Centinela, que te llevará a una caminata a través de extensos prados de alerce y espirales rocosas. Con cerca de 2.000 pies de desnivel en la cima del sendero del Valle de Alerces, hay otros 2.5 kilómetros hasta el Paso del Centinela, donde conseguirás una vista increíble de los alerces dorados que se extienden por todo el valle.

 

Durante la temporada alta de los alerces, el sendero puede tener mucha ocupación, así que ve temprano en el día o busca alternativas. El Paso Healy, el Paso Boulder y el Lago Arnica todos ofrecen vistas espectaculares y fuera de las rutas típicas de los alerces, (psst: he aquí algunos otros lugares). O, si realmente deseas un otoño memorable, ¿qué tal un paseo por el sendero y una noche en Sundance Lodge con Banff Trail Riders? No solo vivirás una experiencia memorable, sino que tendrás un asiento en primera fila para la temporada de alerces.

 

Kananaskis Country

Para algo un poco más cerca de Calgary, sal a K-Country. Aquí podrás acceder a una amplia variedad de caminatas con diferentes dificultades, todo ello al mismo tiempo que disfrutas de una vista increíble de los alerces. Visita Pocaterra Ridge desde el estacionamiento del Paso de Highwood y camina 11 kilómetros a lo largo de la cresta para algunas de las mejores vistas de la zona. Un favorito entre los lugareños, encontrarás un denso bosque de alerces entre los picos dos y tres. Camina desde aquí y reúnete con amigos en el estacionamiento del Paso de Highwood para disfrutar de una bebida de celebración. 

Si buscas algo menos riguroso, pero realmente impresionante, asegúrate de visitar el Lago Chester. Esta área de varias estaciones tiene algo especial para todos. Ubicado en el Parque Provincial Spray Valley, a unos 43 kilómetros de Canmore a través de la Carretera de Spray Lakes, el Lago Chester es una de las caminatas más fáciles en el área con solo 400 metros de elevación y también una de las mejores áreas para ver alerces. Enmarcado por los acantilados del Monte Chester, el lago está rodeado de alerces que acentúan el borde de éste con un brillo dorado durante el otoño. ¡No te lo puedes perder!

 

Parque Nacional de Jasper

No hay muchos lugares para ver los alerces en el Parque Nacional de Jasper, por lo que la mejor experiencia podría ser hacer una maleta para la noche y dirigirte a Shovel Pass Lodge, ubicado en lo alto del Skyline Trail. Se puede acceder al albergue hasta el fin de semana del Día de los Trabajadores (Labour Day) de septiembre y si las condiciones son adecuadas, es posible que tengas la suerte de ver un paisaje salpicado de intensos colores otoñales. Si buscas un ritmo más lento y te encantan los colores del otoño, incluso si no son alerces, intenta tomar el Jasper Sky Tram en otoño y se cumplirá tu capricho. Si estás allí antes del cierre estacional de invierno, asegúrate de relajarte en las aguas termales de Miette para calmar tus músculos bien utilizados.

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