Te decimos todo lo que necesitas saber para disfrutar una aventura en Alberta.

Este artículo de Jody Robbins se publicó originalmente en el sitio web de Travel Alberta.

 

A los habitantes de Alberta les gusta verse a sí mismos como los innovadores de Canadá, impulsados por un espíritu emprendedor para crear y compartir. Esta es una buena noticia para los viajeros porque significa que hay muchos artículos asombrosos y exclusivos disponibles en toda la provincia —como obras de arte, artesanías, productos, prendas, comidas, bebidas y mucho más— que pueden adquirir para recordar su viaje a Alberta una vez de regreso en casa. Aquí te detallamos algunos:

 

Obras de arte, artesanías, artículos de moda y excelentes regalos

Es imposible no admirar las obras de arte de Jason Carter en Alberta. Especialmente si llegas en avión. Sus pinturas se exhiben en los aeropuertos de Edmonton y Calgary. También ha creado piezas de arte públicas en Fort McMurray, es representado por la Galería Bearclaw en Edmonton y sus trabajos se exhiben en la Galería de Arte de Alberta. Además, administra dos galerías que venden exclusivamente sus obras en las localidades montañosas de Banff y Canmore.

 

Todo esto lo logró solo unos años después de que finalmente dejara su trabajo como camarógrafo de televisión para dedicarse por completo al arte. Carter, quien describe su trabajo como “arte pop autóctono”, se convirtió en un artista favorito para los locales y visitantes. Es un pintor y escultor optimista, cuyas obras se inspiran en la naturaleza y la vida salvaje y están influenciadas por todo, desde los emblemáticos pintores canadienses del Group of Seven hasta las obras de artistas indígenas canadienses como Norveau Morrisseau. Carter ha desarrollado su propio estilo al capturar el color y la esencia de la provincia.

Hace más de 100 años, un inmigrante europeo llegó a Calgary y solicitó un préstamo bancario de $300 para comprar una pequeña fábrica de sombreros. Hoy, la empresa aún sigue produciendo los sombreros de vaquero blancos que son parte inseparable del festival Calgary Stampede y que caracterizan a la ciudad. Si bien el sombrero blanco es el símbolo de bienvenida y hospitalidad del oeste en Calgary, hay muchas otras creaciones coloridas para vestir. Además de los sombreros de vaquero, Smithbilt hace diseños a medida de sombreros tipo fedora y bombín, así como creaciones para ocasiones especiales que, a menudo, se ven en bodas y otros acontecimientos de estilo.

La ciudad de Medicine Hat tiene un suministro constante de arcilla, gracias a los depósitos del río Saskatchewan Sur. ¿Qué podría hacer una ciudad sureña emprendedora con todos esos minerales húmedos? A principios del siglo XX, la fábrica Medalta de Medicine Hat hizo buen uso de esa arcilla al producir miles de ollas, tazas y vajillas para exportar al mundo. En la actualidad, esta fábrica centenaria es sede de un museo industrial, una galería de arte y un taller de cerámica activo, donde puedes adquirir piezas u observar a los artistas locales mientras trabajan. También es un sitio histórico nacional y un lugar ideal para tomar fotos para Instagram, gracias a los numerosos hornos para cerámica con forma de colmena situados en la parte delantera.

Si te preguntas dónde compran los habitantes de Calgary las botas que usan durante el festival Stampede, tenemos la respuesta. La fábrica de botas del oeste Alberta Boot no terceriza nada y fabrica todo su calzado en su local minorista. Estas botas hechas a medida, populares entre miembros de la realeza, celebridades y atletas, además de los ciudadanos, son una bendición para aquellas personas con pantorrillas anchas, tamaños de pie diferentes o cualquiera que desee un par de botas de vaquero supercómodas.

 

Los productos de Rocky Mountain Soap, uno de los regalos característicos de Alberta, son 100 por ciento naturales y huelen tan bien que lo más probable es que, en lugar de obsequiarlos, te los quedes. La empresa tiene tiendas minoristas en toda la región occidental de Canadá, incluidas Canmore, Banff, Calgary y Edmonton. Pero el taller ecológico de Canmore ofrece algo especial: un recorrido que permite ver de primera mano cómo se fabrican estos productos para el cuidado corporal y el bienestar de la piel.

Esta gema de singular resplandor conlleva derechos de alardeo, ya que solo se encuentra en Alberta. El amonita, que se forma a partir de conchas fosilizadas, es una piedra preciosa biogenética, como la perla y el ámbar. Sin embargo, supera a éstas por sus llamativos colores azul, verde y rojo tornasol. Esta piedra preciosa exótica es tan peculiar que difícilmente alguien pueda igualar la exclusividad de su alhaja. A menos que, por supuesto, generosamente, le comentes dónde la conseguiste. La amonita se puede encontrar en joyerías selectas en la provincia o alrededor del mundo en las tiendas minoristas Korite.

En términos de vestimenta informal, Camp Brand Goods reviste el espíritu de las Montañas Rocallosas. Tras adquirir gran popularidad en los mercados “pop-up” (espacios comerciales temporales), el matrimonio aventurero Connor y Leslie Gould comenzó a comercializar su marca en Internet antes de asentarse en su tienda mercantil. The Livery Shop, una tienda emplazada en una histórica casa de carruajes en el barrio de Inglewood en Calgary, ofrece ropa cómoda y ética así como equipos para disfrutar de la vida al aire libre. 

 

Dos amantes del calzado de Edmonton construyeron un próspero negocio al fabricar elegantes zapatos a pedido. Las semillas de amapola y los granos de cebada eran, en el pasado, la unidad de medida original, y estas dos hermanas diseñadoras de zapatos rinden homenaje a esta artesanía a través de Poppy Barley. El calzado personalizado incluye desde tacones hasta botas y zapatos de cuero liso o tipo oxford para hombres y mujeres.

 

Cervecerías y destilerías artesanales

En las praderas de Alberta crecen algunos de los granos más codiciados del mundo. Afortunadamente, las destilerías locales les están sacando el mayor provecho. Eau Claire Distillery, la primera destilería artesanal de Alberta, usa técnicas de cultivo tradicionales para cosechar sus granos.

 

Strathcona Spirits en Edmonton, elabora bebidas espirituosas a pequeña escala, incluida una ginebra extraordinaria fabricada con espino amarillo. En la sala de catas cercana de Hansen Distillery, un centeno con sabor a canela o cereza constituye la base de una bebida memorable.

 

Los maestros de Park Distillery en Banff, un lugar inédito para un parque nacional, se abastecen del agua de los glaciares cercanos antes de moler, machacar y destilar a mano sus bebidas espirituosas de producción limitada. Saborea estos cocteles junto con la gastronomía, inspirada en fogatas, que ofrece el restaurante del lugar.

 

Fallentimber Meadery, ubicado en la base de las Montañas Rocallosas, transforma la miel local en refrescantes bebidas de distintos sabores secos y dulces.

Una ola de cervecerías nuevas está incorporando las cervezas artesanales a la provincia que provee la materia prima para la elaboración de la mayor parte de la cerveza del mundo. Dada la gran cantidad de cebada que se cultiva en Alberta, es entendible la explosión de cervecerías de producción artesanal. Planea un viaje en carretera por las rutas de cervecerías artesanales del sur de Alberta y del norte de Alberta.

 

Blind Enthusiasm de Edmonton se distingue por ser una emblemática fábrica de cerveza situada dentro de un recinto hecho de vidrio, al lado del restaurante Biera.

 

Village Brewery, un impulsor de la comunidad en Calgary, elabora cervezas artesanales tipo ale y lager de primera clase, como la Village Blonde sin conservadores ni aditivos.

 

Troubled Monk Brewery de Red Deer obtuvo una medalla de plata en la competencia World Cup Beer por su Open Road Brown Ale.

Wood Buffalo Brewing es un pub y cervecería que está desarrollando una cultura de la cerveza orientada a la comunidad en Fort McMurray al organizar un club mensual de la cerveza en el que se realizan catas y debates con maestros cerveceros.

 

En Medicine Hat, puedes catar una serie de brebajes locales en la taberna cervecera de Hell’s Basement, nombrada así por la descripción que dio Rudyard Kipling a los depósitos de gas subterráneos de la ciudad.

 

En Edmonton y Calgary se ofrecen visitas guiadas a las cervecerías para explorar este escenario. O bien, recorre por tu cuenta Sippin’ Alberta, una ruta de bebidas artesanales que atraviesa la provincia e incluye cervecerías, destilerías y fábricas de hidromiel.

 

Comida y café

No es necesario llevarte a Alberta a casa. Puedes disfrutarla en estos lugares imperdibles para foodies.

 

Si deseas algo dulce y fresco, Village Ice Cream, Made by Marcus y Fiasco Gelato sirven helado tradicional, estilo italiano y sorbete hecho artesanalmente en Calgary. Y los chocolates de Jacek Chocolate Couture, cuya producción abarca todo el proceso desde el grano hasta la barra, son obras de arte estacionales.

 

Duchess Bake Shop, en Edmonton, parece una casa de té parisina y es lo más cercano a una genuina pastelería francesa de este lado del Atlántico. Y ningún viaje a lo largo de la carretera Cowboy Trail está completo si no masticas una sabrosa barra de Longview Beef Jerky.

Tal vez no cultivemos los granos en Alberta, pero, ciertamente, sabemos cómo tostarlos. La cultura del café ha evolucionado más allá de la taza de café perfecta y ahora las casas de tostado y venta de café se centran en compartir calidez y comunidad.

 

Phil & Sebastian, tienda a la que se acredita la reinvención de la cultura del café de Calgary, con regularidad, ofrece espectáculos en vivo. Rosso Coffee Roasters también ostenta un equipo galardonado y tiene seis tiendas de café en Calgary.

 

Los granos de café suaves y una ubicación privilegiada cerca de Whyte Avenue de Edmonton atraen a los adictos al café a ACE Coffee Roasters. Lock Stock Coffee se convierte en un pub por la noche, pero de día, esta moderna cafetería subterránea sirve bebidas de café como The Gibraltar.

 

En Medicine Hat, hay muchas casas de café independientes, incluida Madhatter Coffee Roastery, centrada en la producción a pequeña escala de la variedad de café arábica de grano orgánico. Pero es mejor probar todas las variedades en un tour de cafés.

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