13.7 millones de personas! Aunque Toronto es la ciudad más grande de la provincia, la gente de Ontario se ha integrado en varios centros urbanos por todo el territorio, de norte a sur, de este a oeste y también en el medio.

Si tu idea de unas grandes vacaciones es explorar ciudades, grandes y pequeñas, hemos hecho una lista con 10 escapadas urbanas en Ontario que valen mucho la pena.

Toronto

Como se mencionó, Toronto es la ciudad más grande Ontario y de todo el país. Toronto no necesita presentación. La gente conoce sus lugares emblemáticos, desde la CN Tower hasta el zoológico de Toronto. Conoce sus atracciones culturales, desde el Festival Internacional de Cine de Toronto hasta la Galería de Arte de Ontario. Sabe que es un centro gastronómico y de vida nocturna, que está a la vanguardia de la moda y que posee grandes opciones de shopping, y que es el lugar donde te puedes encontrar grandes atletas y grandes estrellas en la misma noche (¿quién no ha visto a Drake en un juego de los Raptors?). Toronto tiene todas las atracciones y eventos de una gran ciudad, es diversa y multicultural, y es accesible y cercana a los Estados Unidos. No es de sorprender que el New York Times la haya señalado como uno de los mejores lugares a visitar en 2016.

Windsor

Justo al otro lado del agua, desde Detroit, está Windsor, otra ciudad con una rica historia automotriz, un fuerte amor por los deportes y donde se reconoce lo que es una buena vida nocturna. Visita el Club del centro del legado canadiense (Canadian Club Heritage Center), antigua sede de quienes hacían whisky, desde donde Al Capone alguna vez mandó suministros durante la época de la prohibición. Prueba suerte a ver si sacas un triple siete en el Caesars Windsor, el resort-casino más grande de Canadá, antes de dirigirte a Ouellette Avenue a pasar una noche en la ciudad en uno de sus 50 bares, clubs y lounges. Vete de compras al enorme mall Devonshire, donde tiendas de grandes marcas cubren 1.1 millones de pies cuadrados junto a un gran cine y un gimnasio. O realiza tu rutina de ejercicio al aire libre y recorre en bicicleta el popular camino Windsor Riverfront, que se extiende 5 millas a lo largo del río Detroit. Con tanto que ofrecer, Windsor es una visita obligada en el sur de Ontario.

Ottawa

La capital de Canadá, Ottawa, tiene una extensa oferta cultural y experiencias canadienses únicas, todo dentro de un escenario urbano. Una escapada a Ottawa puede incluir la colina del Parlamento, el Museo de guerra canadiense y la Galería Nacional de Canadá (lo que podría llamarse “un viaje de principiantes”); puede incluir patinaje en el canal Rideau, cena en el mercado ByWard y un masaje en el Nordik Spa-Nature (lo que podría llamarse “un viaje de enamorados”); puede incluir ballet en el Centro nacional de las artes, baile en el RBC Royal Bank Bluesfest y una noche completa visitando diferentes clubs de moda (lo que podría llamarse “un paseo cultural”). Sea cual sea tu ideal de escapada urbana, Ottawa lo tiene.

Sault Ste. Marie

Por lo menos durante los últimos 2,000 años ha vivido gente en Sault Ste. Marie, en la frontera sur de Ontario. Aunque este hecho lo convierte en el asentamiento más antiguo de Norteamérica, Sault Ste. Marie tiene mucho que ofrecer como una ciudad completamente entretejida con la naturaleza. Pasa el día de compras y luego consiéntete con una rica comida italiana. Aprende más sobre la rica historia del área en el Museo Sault Ste. Marie y en los sitios históricos cercanos. Satisface tu deseo de cultura en la Galería de arte de Algoma o con un concierto en el hermoso Roberta Bondar Park & Pavilion. Luego, descubre el escenario que ha inspirado a los famosos artistas canadienses del Grupo de los siete, y sal a explorar en esquís, avioneta o tren.

Cataratas del Niágara - Crédito: Niagara Parks Commission

Niagara Falls

Sí, una visita a las cataratas del Niágara generalmente culmina con un viaje húmedo a lo largo de esta maravilla natural que te deja sin aliento. Pero la ciudad tiene mucho más que ofrecer. Puedes encender tus sentidos en los restaurantes de chefs famosos en todo el mundo, como Jamie Kennedy y Massimo Capra. Puedes ensayar tu cara de póker en dos casinos o saltarte el juego y disfrutar de un concierto. Puedes comprar hasta el cansancio en sus outlets, ver una comedia, visitar museos, deambular entre miles de mariposas o pasar el día en el área vecina en un tour vinícola o jugando golf. Niagara Falls es un verdadero centro urbano y el destino perfecto para una rápida escapada hacia Canadá.

Thunder Bay

Thunder Bay es una ciudad a orillas del lago de agua dulce más grande del mundo, el lago Superior. Como te podrás imaginar, tanto lugareños como visitantes se aprovechan de la bella naturaleza que existe en este gran patio trasero. Pasa el día en Sleeping Giant, un parque provincial con montones de senderos para explorar, vida silvestre que observar y unas vistas increíbles para gozar. O dirígete a Kakabeka Falls y contempla el agua caer 130 pies hasta un accidentado cañón y escarpados acantilados que se levanta 325 pies desde la base del cañón. Con toda esta naturaleza tan cerca de la ciudad, algunas veces pasa desapercibido el entretenimiento que hay dentro de la ciudad, pero Thunder Bay es un lugar donde podrás disfrutar del bello arte aborigen, de una obra de teatro de primera, de opciones para comprar y comer y, en general, gozar la vida de en ciudad no tan grande.

Hamilton

Galerías de arte, producciones cinematográficas, estudios de grabación… son algunas de las señales que te revelan que has llegado a Hamilton. La ciudad es un modelo de cultura de la costa oeste del lago Ontario, un lugar donde los artistas y los amantes del arte, los intérpretes y los públicos, se unen para disfrutar mutuamente su compañía. Visita la Galería de arte de Hamilton, la tercera galería pública de arte más grande de Ontario, o el Museo de Arte McMaster. Escucha a algunos de los más grandes músicos del mundo en el FirstOntario Centre o descubre el nuevo talento local en el festival de arte y música Supercrawl. Si estás ansioso por salir del centro de la ciudad, también puedes explorar más de 100 caídas de agua en el Niagara Escarpment, o disfrutar de los 1,000 animales que podrás ver en el African Lion Safari. Hamilton es una ciudad que sorprende.

London

London, Ontario quizás no tenga el mismo reconocimiento que su contraparte británica, pero se está ganando una reputación internacional. ¿Qué es lo que ha hecho para ser aclamada? Una gran comida y una mejor cerveza. Si amas una fuerte Indian Pale Ale o una suave pilsiner, te encantarán las cervecerías artesanales locales y la gran variedad de pubs. Tendrás muchas opciones para comer, desde pequeños cafés hasta cocina “de la granja a la mesa”, o alguno de los tanto mercados de granjeros locales. Luego tenemos el entretenimiento. Visita el Grand Theatre, el teatro profesional más antiguo y con el mayor tiempo de operación, o baila toda la noche en London Music Hall. Si prefieres estar al aire libre, visita la montaña Boler para hacer ciclismo de montaña, esquí y snowboarding, o un parque de aventuras en las copas de los árboles.

Kingston

Como muchos de los centros urbanos de Ontario, Kingston es una ciudad en el agua, y sus visitantes sacan buen provecho de esto. La gente deja sus hoteles para irse el lago, donde es posible hacer windsurf y kiteboard, así como navegar en kayak y canoa. Kingston también se encuentra cerca de las populares 10000 Islas, así que puedes irte en una lancha y gozar del clima. De regreso a la ciudad, visita el sitio histórico nacional de Fort Henry, un fuerte británico del siglo XIX donde se expone la historia de la ciudad. La historia también está desplegada en los 20 museos y galerías de Kingston, incluyendo el popular Agnes Etherington Art Centre en Queen, que alberga más de 16,000 obras de arte. Así que, ya sea que quieras divertirte en el exterior o pasarte el día inmerso en cultura e historia, Kingston tiene opciones.

Sudbury

Por último, pero no menos importante, Sudbury es una antigua ciudad minera que ha llegado a ser conocida por sus aventuras al aire libre, aunque también tiene su buena dosis de atracciones urbanas. En un día puedes repasar temas de ciencia animal en el museo Dynamic Earth (Tierra Dinámica), luego agarrar una caña e irte a pescar 38 diferentes especies; o podrías dejarlo todo en una máquina tragamonedas, o irte a pasear en motonieve; puedes ir en busca de la mejor nieve para esquiar en la colina o ir de cacería de ofertas en tiendas de grandes marcas. Tú me entiendes. Deportes, museos, lugares con música, restaurantes, todo lo puedes encontrar en Sudbury.

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